Por que 'Mortal Kombat' tem o melhor roteiro de filme de videogame

Vitória perfeita.

Em 18 de agosto de 1995, minha vida mudou para sempre. Mortal Kombat , um longa-metragem baseado em um videogame ultraviolento extremamente popular e polêmico, foi lançado nos cinemas. E eu vi cerca de 9.000 vezes. Está embutido em meu cérebro, meu coração, minha alma. Quando vejo o logotipo da New Line Cinema, imediatamente grito 'MORTAL KOMBAT!' como uma resposta pavloviana. É um filme especial e pessoal. E para comemorar seu 25º aniversário, pensei em explicar por que funciona tão bem, começando pelo básico: É um roteiro justo, simples, eficaz, emocionante e surpreendente (E para aqueles que ainda não viram o filme, primeiro , o que você está esperando?! , E em segundo lugar, spoilers à frente enquanto analiso o trabalho).

Imagem via New Line Cinema



Mortal Kombat o roteiro de foi escrito por Kevin droney , cujos créditos anteriores incluem esteios da televisão de ação como O equalizador , Jake e o Fatman , e as Highlander Adaptação para TV (adicionalmente em Mortal Kombat no ano de lançamento de 1995, ele escreveu um sombrio drama para a TV chamado Down Came a Blackbird estrelando Laura Dern , Raul julia , e Vanessa Redgrave ) Quando produtor Larry Kasanoff adquiriu os direitos da Midway Games e Mortal Kombat criadores Ed Boon e John Tobias , ele arremessou espontaneamente (por meio de um excelente Hollywood Reporter história oral) o filme vê como ' Guerra das Estrelas encontra Entrar no Dragão . ' Parece irreverente no papel, mas, francamente, foi exatamente isso que Droney conseguiu em seu roteiro combinando habilmente (e expandindo, satisfatoriamente, até o ponto em que muitos elementos de seu trabalho agora são canônicos em jogos subsequentes) os componentes mitológicos do jogo com um sabor saboroso, Dragão - estrutura narrativa de torneio de artes marciais escassas - tudo enquanto astutamente joga e subverte o Joseph Campbell estrutura da jornada do herói monomito, assim como Guerra das Estrelas ! E em um chat com podcast Talking Pictures , Droney revela que isso é intencional, falando sobre seu amor e homenagem a Bruce Lee filmes.

Agora, aparentemente, o crédito por este script não vai apenas para Droney. Diretor Paul W.S. Anderson disse que 'o roteiro estava sendo escrito enquanto estávamos na pré-produção, o que é um desafio, mas foi uma coisa boa, porque me deu a oportunidade de ajudar a direcionar a direção. Quando se tratou de realmente gravar o filme, eu realmente encorajei os atores a improvisar bastante. ' Essa declaração fala muito em direção ao sucesso final do filme, tanto no trabalho básico de Droney fornecendo uma estrutura forte, a voz de Anderson guiando-o em direção à consistência e evolução, e a espontaneidade no set dando-lhe uma centelha extra. E embora o próprio Droney possa ter rejeitado o filme resultante, referindo-se particularmente ao artista Johnny Cage Linden Ashby como 'o idiota que arruinou meu roteiro', acho que esse empurra e puxa carregado de conflitos resultou em um produto final deliciosamente divertido.

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Ok, vamos entrar em detalhes sobre por que este filme funciona tão bem em um nível de estrutura de roteiro fundamentalmente satisfatório. Desde o início, Mortal Kombat está focado no personagem. É o que eu poderia chamar de peça de 'conjunto focado', com Liu Kang ( Robin Shou ) como nosso principal protagonista óbvio, e Johnny Cage (Ashby) e Sonya Blade ( Bridgette Wilson ) como nossos protagonistas coadjuvantes. Do início ao fim, a jornada de Kang está repleta de indicações de tema, conflito e desenvolvimento multifacetado. A primeira cena define a motivação de Kang de forma simples e angustiante - em uma sequência de sonho surreal, vemos o feiticeiro vilão e mutante Shang Tsung ( Cary-Hiroyuki Tagawa ) matar o irmão de Kang, Chan ( Steven Ho ) e roubar sua alma, antes de prometer a Kang: 'Você será o próximo.' Wham - Kang acorda de repente e sabemos agora que seu desejo é vingança estimulado por um senso de responsabilidade. Ou, talvez mais precisamente, culpa.

Também adoro como os momentos introdutórios de Kang astutamente subvertem o momento 'Salve o Gato' em tantas fotos de ação baseadas em fórmulas. Se você não conhece, 'Save the Cat' vem de Blake Snyder O renomado workshop de estrutura de roteiro e refere-se ao ato, um momento em que nosso protagonista vai além para realizar uma tarefa 'legal' (ou seja, salvar um gato de um prédio em chamas). Mas no primeiro ato deste filme, quando Kang retorna para casa para anunciar seus desejos de competir no Mortal Kombat, ele é pintado como uma figura de mesquinharia impetuosa que deixou e traiu o templo dos monges Shaolin de onde ele veio, agindo agora apenas por impulsos egoístas de vingança . Isso dá a ele falhas interessantes e identificáveis ​​e estabelece o arco que mal podemos esperar para vê-lo passar. E isso o coloca diretamente no bolso da jornada do herói monomito - isso é tão 'escolhido respondendo relutantemente ao chamado da aventura' quanto podemos chegar!

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Deste ponto em diante, quase toda interação envolvendo ou gerada por Kang está a serviço de explorar o conflito fundamental entre sua linha de base 'o que ele pensa que precisa fazer' (lutar por vingança) versus 'o que ele precisa aprender a fazer' (lutar para a harmonia espiritual). Até mesmo suas cenas de luta, ao mesmo tempo em que as lentes são suntuosas e emocionantes de Anderson e DP John R. Leonetti , mova a história e o tema para frente também. Veja sua batalha sexual cheia de tensão com a Princesa Kitana ( Talisa soto ) Ostensivamente um herdeiro do reino maligno de Outworld, Kitana usa sua luta para dar orientação a Kang não apenas sobre como derrotar seu próximo inimigo de uma perspectiva de trama, mas o lembra do despertar espiritual que ele deve seguir. Sim, Kitana está mecanicamente dizendo a Kang para jogar um balde de água no Sub-Zero ( François Petit ) quando ele tenta criar uma bola congelante gigante. Mas a maneira como ela diz é reveladora: 'Use o elemento que traz vida.' Kitana está lembrando Kang que ele precisa lutar pela vida, pela iluminação, pela equanimidade natural, tudo em uma única linha de uma sequência de luta de artes marciais.

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Quando Kang chega a sua batalha final contra Tsung, o assassino de seu irmão, aprendemos com Kitana que a luta será na verdade três lutas. Em suas palavras, Kang deve 'enfrentar seu inimigo. Enfrente-se. Enfrente seu pior medo. ' E eu acredito que essas três coisas, meus amigos, são as três coisas que todo protagonista do roteiro deve enfrentar em seus conflitos finais. Um inimigo fisicalizado, um conflito interno e uma ansiedade espiritual - todas ricas fontes de estacas e obstáculos para nosso personagem principal, todas apresentadas aqui de forma simples e eficaz. Kang enfrenta seu inimigo, literalmente lutando contra Tsung e seus guerreiros roubados de almas. Kang encara a si mesmo, na forma de Tsung sendo capaz de ver a alma de Kang e usá-la como arma contra ele. E Kang enfrenta seu pior medo, na forma de Tsung assumindo a aparência física de seu irmão Chan e admitindo tacitamente que sua morte foi culpa de Kang, afinal. Como esses geradores de conflito fundamentais para um protagonista são tão atraentes e comunicados de forma tão clara, é imensamente satisfatório ver Kang derrotar todos eles - e derrubar Tsung em um poço de espinhos também não é uma maneira ruim de fazer isso. A resolução de Kang - uma reconciliação espiritual real com Chan - funciona tão autenticamente, merecidamente e emocionalmente. Tudo porque veio organicamente de coisas contra as quais o vimos lutar, precisar e aprender a aceitar.

Mas Kang não é o único personagem a quem foi concedida uma jornada cativante. Sonya, Cage e, claro, o deus do trovão Raiden ( Christopher Lambert ) também são dotados de dons de roteiro limpos e cativantes, nos dizendo muito sobre eles com tão pouco. Estou absolutamente apaixonado pela forma como Sonya se apresenta. Enquanto implacavelmente rastreia Kano ( Trevor Goddard ), o chefe do crime que matou seu ex-parceiro das Forças Especiais, seu atual aliado Jax ( Gregory McKinney ) pede que ela confie nele. A resposta de Sonya? - Eu confio em uma pessoa neste planeta, Jax. Você está falando com ela. ' Essa linha, além de ser uma amostra perfeita da fama dos filmes de ação dos anos 90, nos diz tudo o que precisamos saber sobre seu futuro. Além disso, como qualquer bom personagem reflexivo, tudo cria um arco, desejo e um conjunto de falhas no diálogo direto com o protagonista Kang (como ele, ela também está em busca de vingança e está muito preocupada com ela mesma em vez de sua camaradagem espiritual).

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Para a jornada de Cage, quero me concentrar no uso do roteiro de eco irônico e plantar / pagar como uma forma limpa e totalmente correta de comunicar seu arco. Sua introdução é emoldurada por um delicioso equívoco - nós o vemos esmurrando alguns bandidos com autenticidade sincera. Até que ele encontre um cara, que simplesmente não vai cair. E então Cage, largando o personagem, diz: 'É aqui que você cai.' De repente, tudo se revela falso - Cage não é um herói ou vilão, mas uma estrela de cinema filmando uma cena. E o filme habilmente estabelece seu conflito interno e arco: o mundo está dizendo a Cage que ele é um impostor e ele precisa provar que é real (mais uma vez, um conflito inicialmente fundado na vingança e no ego, e que precisa de um ajuste de contas espiritual). Quando Cage chega à sua batalha final, contra o temível Príncipe Goro de quatro braços ( Tom Woodruff , Jr. / Kevin Michael Richardson / Frank Welker ), ele leva tudo o que aprendeu e luta não para se provar, mas para a vida. Suas palavras finais para Goro? - É aqui que você cai. Falado, agora, com pureza e intenção. Um arco do início ao fim, com exatamente as mesmas palavras. É um bom roteiro!

Finalmente, a majestade elétrica de Raiden. Ele é honesto engraçado neste filme, cortando a tensão do filme e tropos fantásticos com zingers projetados para trazer todos nós de volta à terra. E embora os criadores do jogo Boon e Tobias não tenham concordado inicialmente com esse tratamento quando leram o roteiro ('Raiden estava contando piadas como um brincalhão, e eu me lembro de dizer:' Ele não é um palhaço, ele é um personagem muito sério '') , Eu humildemente discordo. O humor de Raiden, combinado com sua habilidade de desarmar uma situação sem flexão desnecessária das artes marciais, dá a ele não apenas poder em uma base micro cena por cena, mas fala com a declaração macro temática do filme. Em um ponto, Raiden resume tudo o que está acontecendo de forma bem organizada: 'A essência do Mortal Kombat não é a morte, mas a vida.' Porque este personagem é representado com muito humor, com tão pouco interesse em seus ataques criados por videogame e com tal capacidade de ler o inferno fora de seus personagens pupilos ('Seu ego, seu inimigo ou sua busca por vingança', diz Em um ponto, Raiden, explodindo o inferno fora de Cage, Sonya e os desejos iniciais simplórios de Kang), ele aparece como um símbolo totalmente único de sabedoria iluminada, viva e crepitante.

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Algum pensamento perdido, não embutido no personagem, deixado para ser revertido? Por que, certamente. eu acho que Mortal Kombat tem algumas das melhores falas de 'quebra de ação' em qualquer roteiro de longa-metragem. O ato um termina com Tsung gritando, 'COMEÇOU!', E o segundo ato termina com Raiden contando seus personagens da 'noite negra da alma', preocupado, 'Boa sorte ... eles vão precisar' - ambos sobre tão claras comunicações do que precisa acontecer no final desses atos como veremos. eu acho que Mortal Kombat , mais do que qualquer outro filme baseado em uma propriedade de cultura de fã amada, apresenta seu fan service com uma sensação de surpresa ao invés de inevitabilidade. O roteiro se detém em poderes de personagens bem conhecidos - o congelamento de Sub-Zero, a lança de mão de Scorpion, o chute de bicicleta de Kang - provocando-os centímetro a centímetro antes de deixá-los soltos em um único ataque. Dá a essas imagens, às quais os fãs de videogame devem estar tão acostumados, uma sensação renovada de poder e surpresa. E, graças à paciência de suas renderizações, dá aos recém-chegados à franquia a primeira emoção da experiência sem exceder o tempo de boas-vindas. E por falar em paciência - o ato um apresenta praticamente zero batalhas de artes marciais completas, apenas fragmentos de combate corpo a corpo, tudo eliminado. Portanto, quando o ato dois pivota em uma estrutura de 'batalha após batalha após batalha', isso não nos desgasta. Em vez disso, sacia nosso apetite, dando-nos exatamente o que queremos, porque sabe que temos que esperar por isso. Eles não os fazem mais assim - mas deveriam.

Agora escute. Eu sei que escrevi 2.000 palavras sobre o roteiro de uma adaptação cinematográfica de videogame com bolas de fogo e lanças fora das mãos e um personagem deixando um tiro na cabeça após fazer outro personagem explodir. Se você achar Mortal Kombat para ser um mero 'momento extravagante' ou 'artefato curioso dos anos 90', então que Raiden esteja com você. Eu simplesmente postularia que quaisquer prazeres fundamentais do filme vêm, inerentemente, do trabalho fundamentalmente excelente em seu roteiro. Um roteiro ligado à narrativa clássica, mas ávido por trabalhar com todos os materiais. Um script que sabe o que os fãs de ação precisam e como renderizá-lo de forma inteligente. Um roteiro que é, ouso dizer, uma vitória perfeita. Agora, se você me dá licença, vou assistir pela 9.001ª vez.