Por que os irmãos Coen são nossos cineastas mais americanos

Os irmãos Coen nunca fizeram um longa-metragem fora da América. Veja como eles usam cada região dos EUA de maneira diferente - e por que somos abençoados por isso.

Joel Coen e Ethan Coen - afetuosamente conhecidos pelos cineastas como os irmãos Coen - vêm fazendo alguns dos melhores filmes americanos modernos há 32 anos. De Jeffrey Lebowski a Marge Gunderson a Anton Chigurh a Llewyn Davis e incontáveis ​​peças coadjuvantes no meio, os irmãos Coen criaram alguns dos personagens mais indeléveis e originais já comprometidos com o cinema. Mas para mim, é um pequeno papel desempenhado por um de seus jogadores regulares, John Goodman dentro Por dentro de Llewyn Davis , quem melhor personifica sua identidade cinematográfica.

Dentro Davis, Goodman interpreta Roland Turner, um músico de jazz que precisa de duas bengalas para se locomover e de um manobrista para levá-lo de show em show enquanto ele cochila no banco de trás, de boca aberta. Quando Turner está acordado, sua boca é um motor; ele disseca Llewyn ( Oscar Isaac ) Nome galês devido à sua falta de características galesas e conta histórias rápidas que abrangem os Estados Unidos. Em algumas trocas, ele mencionou que não é bem-vindo de volta a Murfreesboro, Tennessee, que um sanduíche de queijo o envenenou em Seattle, que ele praticou Santeria em Nova Orleans e que a Ponte do Brooklyn é o lugar apropriado para se matar. Durante essa troca, Turner, Davis e seu valete estão a caminho de Chicago. Em uma viagem de carro, virtualmente todas as regiões da América foram mencionadas ou visitadas. Ainda assim, no carro onde essas discussões ocorrem, elas estão passando por um nada expansivo.



Imagem via CBS Films

Em um comentário de DVD para Fargo , Joel Coen chama o estado natal dos irmãos de Minnesota de 'Sibéria com restaurantes familiares'. Mas é assim que os Coens não olham apenas para o Estado da Estrela do Norte, mas como eles olham para a América: como um lugar enorme com bolsões de kitsch e bolsões de culturas diferentes que só podem ser encontrados parando. Mesmo dentro de seus filmes ambientados na cidade, como O grande Lebowski e Davis - os Coens se concentram nos bolsos menores dentro deles, como ligas de boliche e cafés de música folclórica.

Llewyn Davis canta que 'já esteve por este mundo', mas os irmãos Coen - que provavelmente são muito viajados - nunca fizeram um longa-metragem fora dos Estados Unidos continentais (ênfase no longa-metragem, eles filmaram um curta-metragem em Paris como parte do filme omnibus Paris eu te amo ) Vamos dar uma olhada em onde os filmes que eles escreveram e dirigiram foram ambientados:

  • Blood Simple (1984) rural do Texas
  • Raising Arizona (1987) Tempe, Arizona
  • Cruzamento de Miller (1990) Indeterminado; filmado em Nova Orleans, Louisiana
  • Barton Fink (1991) Hollywood, Califórnia
  • The Hudsucker Proxy (1994) Cidade de Nova York
  • Fargo (1996) Fargo, Dakota do Norte; Brainerd, Minnesota; Minneapolis, Minnesota
  • O grande Lebowski (1998) Los Angeles, Califórnia
  • O irmão, onde estás? (2000) Itta Bena, Yazoo City e Tishomingo, Mississippi
  • O homem que não estava lá (2001) Santa Rosa, Califórnia
  • Crueldade intolerável (2003) Los Angeles, Califórnia
  • The Ladykillers (2004) rural Mississippi
  • Onde os Fracos Não Tem Vez (2007) Terrell County, Texas; Fronteira EUA / México
  • Queime Depois de Ler (2008) - Chesapeake Bay, Virginia; Washington DC.
  • Um homem sério (2009) - St. Louis Park, Minnesota
  • True Grit (2010) - moderno Oklahoma; Fort Smith
  • Por dentro de Llewyn Davis (2013) - Cidade de Nova York; Chicago, Illinois
  • Granizo caesar! (2016) Hollywood, Califórnia
  • A balada de Buster Scruggs (2018) The American West

Você pode discordar, mas quando você olha para a filmografia deles e as extensas regiões que eles exploraram - salpicando personagens únicos, seleções musicais e atenção aos detalhes regionais por toda parte - eu realmente acho que os irmãos Coen são os melhores cineastas americanos dos últimos 30 anos. A ênfase nessa afirmação é “americana”.

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Imagem via Universal Pictures

Seu sucesso cinematográfico geral reside em seus diálogos lúdicos, seus imensos detalhes a mis-en-scene (mais frequentemente e gloriosamente capturados por Roger Deakins ), e sua capacidade de fazer quase todos os filmes parecerem uma pequena tragédia de proporções bíblicas. Mas sua carreira se parece mais com aquelas enormes antologias de Best American Short Stories lançadas todos os anos.

Muitas de suas tragédias decorrem da ganância, que se aplica a todas as regiões dos Estados Unidos, mas é recebida de forma diferente pelos Coens. O sonho americano que os Coens separam é geralmente algo que poderia ser trabalhado com mais esforço, mas seus personagens continuamente tomam atalhos e sofrem consequências imensas. Ele está tentando ter um negócio de lavagem a seco em O homem que não estava lá , pedindo a um sogro que financie um empreendimento imobiliário em Fargo , criando uma criança em Raising Arizona , encontrar um parceiro que corresponda à sua sensibilidade (distorcida) em Crueldade intolerável , e querendo um corpo mais apto em Queime Depois de Ler ; todos os quais têm resultados desastrosos (e às vezes hilários) dos atalhos ilegais que os personagens tomam.

Então, como os Coens abordam cada região de maneira diferente?

Imagem via Gramercy Pictures

Seu meio-oeste nativo recebe golpes gentis. Joel Coen disse Postif que os moradores da cidade tendem a 'ignorar todos os 'bolsões' culturais dessas micro-sociedades com suas idiossincrasias e peculiaridades no meio-oeste.' Ethan Coen disse à mesma publicação, durante uma recente entrevista em Cannes, “Todo o exotismo e estranheza daquela região vêm do caráter nórdico, de sua polidez e reservas”.

Essa polidez nórdica testa a chefe de polícia grávida Gunderson ( Frances McDormand ) dentro Fargo e faz de Larry Gopnick um emprego moderno ( Michael Stuhlbarg ) dentro Um sério Homem; mas também produz perplexidade com os indelicados, sejam eles ladrões assassinos em Fargo ou um estudante subornando em Um homem sério . Há tanta ordem estabelecida nesses contos do Meio-Oeste que qualquer coisa que perturbe a ordem, seja um sequestro ou divórcio, cria um efeito de ondulação que testa a determinação de toda a comunidade.

Imagem via Miramax

Igual a Fargo , o caos violento e ondulante e a perplexidade com a facilidade de tirar a vida é um tema repetido nos contos do sudoeste de Nenhum país para homens velhos, True Grit, e Blood Simple . Há uma nítida falta de educação nesses filmes; o que é óbvio em Nenhum país Anton Chigurh ( Javier Bardem ), já que estudos determinaram que o rastreador com uma pistola cativa (e sem consciência para falar) é o psicopata mais realista já comprometido com um filme. Mas também está presente em Matt Damon Espancamento de uma adolescente ( Hailee Stanfield ) por insistir em se comprometer com os homens rearranjados em True Grit . É no sudoeste onde as estradas (e colinas) abrigam, auxiliam e estimulam os assassinos nesses filmes; eles fornecem a facilidade de uma fuga. Nesta região, os foras-da-lei se tornam mais implacáveis ​​porque as linhas de estados, condados e territórios criadas pelo homem fornecem alívio temporário em áreas remotas onde a América ainda precisa se expandir e se estabelecer.

No sudeste, os Coen carregam seus personagens com um fardo arraigado do qual não há descanso. Mais profundo do que qualquer um dos outros filmes de Coens é uma noção da imensa história americana que vai até o início da América; mergulhado em dificuldades e mergulhado em superstições, O irmão, onde estás? e The Ladykillers apóie-se fortemente em uma trilha sonora de blues e gospel e em uma reverência às vezes bizarra por aqueles que já faleceram ou por aqueles que ouvem o Senhor.

Imagem via 20th Century Fox

Assim como os Coens se inspiram em Raymond Chandler para seus contos de Los Angeles, seus filmes sulistas são banhados por um realismo mágico literário que está mais associado à literatura sulista. Um homem é 'transformado em sapo' após colocar os olhos em belezas que tomam banho após a fuga da prisão da era da Depressão em Ó irmão, e o retrato da lareira de um marido morto avisa, protege e aceita elogios em The Ladykillers . (Aparte: The Ladykillers é o mais marginal de seus filmes, mas ainda tem algumas das melhores cenas daquele ano; tal é o poder dos Coens e Deakins que eles podem fazer uma barcaça de lixo parecer um Candyland à deriva).

O tempo pára e o trabalho é árduo no sudeste de Coens, e 'o admirável mundo novo' Ulysses Everett McGill ( George Clooney ) deseja, mas não consegue ir embora, está livre das superstições e retrocessos que mantêm os sulistas presos a um sofrimento constante. O tempo está tão parado e entrincheirado na velha história do Sul que, embora Cruzamento de Miller não tem uma cidade específica, o fato de que os Coens filmaram lá - para aproveitar a arquitetura inalterada de 1910 para substituir qualquer grande cidade americana durante a proibição - reforça o passo além do 'admirável mundo novo' que o Sul detém (caro).

Imagem via Warner Bros.

No Nordeste - onde os Coens residem há mais de três décadas - há mais movimento em suas comunidades. Mobilidade ascendente pelo menos parece possível , tornando-se ainda mais agonizante quando não é. Estúpidos e intelectuais sentam-se na mesma mesa da diretoria em The Hudsucker Proxy , idiotas e intelectuais usam a mesma academia em Queime Depois de Ler , e um cantor folk rotineiramente aceita um hot-and-a-cat de um professor de Columbia em Por dentro de Llewyn Davis , embora ceda royalties em favor de ser pago imediatamente.

Há muitas discussões sobre quadrados nesses filmes, mas os Coen usam um ciclo circular para as narrativas desses personagens, e no caso de Hudsucker Proxy , suas inovações também. (Dentro Hudsucker , Tim Robbins é o inventor do bambolê; e embora este seja outro filme que não está entre os melhores, ele apresenta uma de suas cenas mais caprichosas: depois de vários aros terem sido jogados de uma loja de brinquedos local, eles disparam pela rua, até que o círculo caia nos pés de um jovem menino que sabe exatamente o que fazer com isso e imediatamente começa uma mania).

No entanto, a região onde os Coens mais freqüentam é a Califórnia (que é o cenário de cinco de seus filmes, incluindo Granizo caesar! ) os Coens têm disse , eles sentem uma distância pessoal de. “Ainda somos turistas em Los Angeles. Nunca tivemos a chance de desenvolver um relacionamento muito forte.” Como tal, eles veem a cidade como muitos de nós nos Estados Unidos: uma correia transportadora impenetrável de modismos e corpos fabulosos.

A Califórnia dos Coens é vista como um lugar que oferece delícias físicas instantâneas e promessas vazias. Quer sejam um ex-dramaturgo que virou roteirista ( John Turturro dentro Barton Fink ), um caixeiro viajante (John Goodman em Fink ), um garimpeiro ( Catherine Zeta-Jones dentro Crueldade intolerável ) ou um barbeiro ( Billy Bob Thornton dentro O homem que não estava lá ), A Califórnia mastiga as pessoas e as cospe indiscriminadamente; é fácil ser tentado e raro ter sucesso no último lugar para onde a América poderia se expandir.

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De muitas maneiras, a Califórnia dos Coens é o ápice da América: hipercapitalista, sedutora e cheia de conspirações (os Coens ainda não foram para o espaço sideral, mas organizam algumas tomadas circulares de tirar o fôlego à custa de um a crença do personagem em discos voadores dentro O homem que não estava lá ) No entanto, de alguma forma, neste lugar pitoresco, é apenas seu preguiçoso espacial Jeffrey Lebowski ( Jeff Bridges ), que vive de acordo com suas próprias regras, não tem ambições fora do boliche e do mínimo feng shui, mas tem sido capaz de viver em paz (e em seu próprio ritmo não competitivo). O grande Lebowski é o filme mais engraçado deles; cheio de alusões noir, jogos de palavras e personagens estranhos, mas há uma razão pela qual é o filme deles com o maior culto de seguidores: Lebowski, à deriva entre niilistas e egoístas, é talvez o único personagem Coen que não prejudica ninguém. Ele simplesmente fica à deriva. E permanece.

Ethan Coen disse sobre seus filmes ambientados na Califórnia: “Todos os personagens são emblemáticos de Los Angeles - todos os tipos de pessoas que você conheceria lá. Mas a coisa de L.A. ao qual também me conectei Raymond Chandler . ” Estudantes de décadas de filmes americanos e a dura linguagem noir de Chandler, quatro de seus filmes de LA brincam com os tropos do filme noir; o primeiro movimento do cinema americano a utilizar totalmente enquadramento, sombras, violência e sexualidade livre.

Imagem via Universal Pictures

O que nos leva a Granizo caesar! Existem elementos noir em sua estrutura, mas este é o mais próximo de uma nota de amor que recebemos dos Coens. E é para o cinema. Um sequestro de um estúdio dos anos 50 é o elemento noir que mantém seu enredo, mas Granizo caesar! elates como uma série de filmes de variedades da velha escola - um musical de sapateado, um filme de beleza no banho, um melodrama de fantasias enfadonhas, uma aventura de rodeio - que existe dentro de um noir dos irmãos Coen. Ele resume perfeitamente seu relacionamento estudioso, mas distante, com Los Angeles (e com a própria Hollywood).

Com uma carta de amor aos filmes do passado agora lançada (e talvez massageando seu relacionamento com Los Angeles), tudo o que resta para o roteiro de investigação da América de Coens é uma viagem para o noroeste. Não use o sanduíche ruim de Roland Turner em Seattle contra eles, irmãos Coen.

“Tudo é uma lição para a América”, Joel Coen ironicamente disse a Indiewire em 1998. Os irmãos Coen já nos ensinaram um livro cinematográfico. É verdadeiramente único que em uma filmografia de três décadas, eles nunca tenham saído dos Estados Unidos. Eventualmente, todos os nossos grandes diretores da experiência americana que trabalharam por décadas - como Robert Altman e Martin Scorsese , por exemplo - começar a contar histórias no exterior. Mas, obviamente, os Coen sentem fortemente que têm muito a explorar aqui. E que bênção cinematográfica isso é.

Nota: Este editorial foi postado originalmente na semana do lançamento teatral de Hail, Caesar !. Estamos postando novamente para destacar ainda mais nosso conteúdo original.

Imagem via Universal Pictures