Por que o elenco de 'What Lies Beneath' o torna um dos melhores thrillers já feitos

É uma história de fantasmas com duas mega-estrelas que nos trai da melhor maneira.

What Lies Beneath , lançado nos cinemas há 20 anos este mês, é um thriller de terror sobrenatural que Robert Zemeckis feito no meio da direção Náufrago enquanto espera por Tom Hanks para se transformar em um espantalho de barbas desengonçadas. Era essencialmente o equivalente cinematográfico de um jogo pick-up, exceto nesta metáfora Harrison Ford e Michelle Pfeiffer estavam perseguindo sapos pelo sandlot quando Robert Zemeckis apareceu com um taco e uma luva. Isso já saiu dos trilhos, então deixe-me recuperar o controle dizendo What Lies Beneath é uma excelente homenagem de gênero que faz a pergunta: “E se Alfred Hitchcock fez um filme sobre fantasmas? ” Ele joga uma série de truques no público até o clímax assustador do filme, e sem dúvida um dos melhores truques que ele tem na manga é seu elenco. Não seus personagens ou performances, embora Pfeiffer e Ford sejam extremamente bons nisso. Não, o que faz What Lies Beneath tão eficaz é como ele joga com o que seu público sabe sobre Harrison Ford, o ator.



Se você ainda não viu What Lies Beneath , esteja ciente de que estou prestes a estragar tudo. Atualmente, está disponível para transmissão no Amazon Prime e também foi lançado há duas décadas, então realmente a bola está do seu lado neste momento.



Imagem via DreamWorks

O filme é sobre Claire Spencer (Pfeiffer), uma ex-violoncelista que se tornou mãe que fica em casa e se sente sem direção depois de mandar sua única filha para a faculdade. Ela ouve sua vizinha Maria ( Miranda Otto , que interpretaria Eowyn no Senhor dos Anéis trilogia apenas dois anos depois) tendo um colapso terrível no quintal. Quando Mary aparentemente desaparece no dia seguinte, Claire se convence de que foi assassinada e que seu fantasma está assombrando a casa dos Spencer. Ford interpreta seu marido Norman, um professor de pesquisa workaholic cujas horas cada vez mais longas no laboratório estão deixando Claire sozinha em casa por longos períodos de arrepios, que incluem mensagens misteriosas rabiscadas em espelhos de banheiro enevoados e objetos e portas se movendo por conta própria. Aparentemente, o fantasma de Mary se perdeu tentando assombrar sua própria casa e tropeçou na porta ao lado, assustadoramente derrubando porta-retratos em sua luta frenética para descobrir o que aconteceu com todos os seus móveis.



Zemeckis mostra a primeira grande reviravolta do filme em nós bem no início, quando Claire finalmente acusa o marido de Mary, Warren ( James Remar ) do assassinato, apenas para ter uma Mary muito não assassinada andando em confusão. Pode ser a única vez na história do cinema em que James Remar não foi culpado de um crime. Então, quem é o fantasma? E realmente existe um fantasma, ou Claire está apenas vendo coisas? Em seu único erro real, What Lies Beneath explode essa possibilidade interessante. Isso levanta a questão, mas nunca leva a ideia a sério, então o que poderia ter sido outra reviravolta intrigante simplesmente cai por terra porque o público já acredita plenamente que Claire está sendo assombrada. A única reviravolta que resta é por quem? Ou assim parece.

Imagem via distribuição DreamWorks

O fantasma acabou sendo o de uma jovem estudante de graduação chamada Madison que desapareceu misteriosamente no ano anterior, enquanto Norman estava tendo um caso com ela. Claire os descobriu juntos pouco antes de ter um terrível acidente de carro que suprimiu a memória, mas a visita do fantasma traz tudo de volta. No início, Norman admite o caso e insiste que não sabe o que aconteceu com Madison, dizendo a Claire que ela ameaçou se matar depois que ele terminou. Mas Claire finalmente encontra uma caixa contendo as joias de Madison que Norman escondeu no lago atrás de sua casa, e ele muda sua história para dizer que voltou para casa uma noite para descobrir que Madison havia se matado em sua casa, obrigando-o a se desfazer do corpo para não comprometer toda a sua carreira. Quando Claire insiste que ele chame a polícia para confessar, a máscara finalmente desaparece, e esta é seriamente a reviravolta final - Norman assassinou Madison de cara, e agora ele vai matar Claire também. Ela passa os últimos 20 minutos do filme em um jogo Hitchcockiano de gato e rato, que culmina com Norman sendo afogado no lago pelo fantasma de Madison, apenas um pouco mais surpreso do que quando foi esfaqueado por Kylo Ren.



Se Zemeckis tivesse escalado praticamente qualquer outro ator como Norman, teríamos visto essa última reviravolta chegando a um quilômetro de distância. Se o filme começou com, digamos, Michael Douglas entrar em uma sala e dizer: 'Oi, sou o Dr. Norman Spencer', eu diria imediatamente: 'Oh, esse cara é o maldito assassino.' E eu estaria 100% correto. A eficácia de What Lies Beneath O terceiro ato depende quase inteiramente da familiaridade do espectador com Ford como ator e, especificamente, com um aspecto incomum de sua carreira - ele nunca interpreta vilões. Ele interpretou personagens rudes, personagens profundamente defeituosos e até mesmo personagens desagradáveis, mas nunca o bandido. A ideia de que Norman é o assassino nunca passa pela nossa cabeça, e mesmo quando ele começa a mudar sua história e os detalhes começam a se desvendar, ainda não podemos conceber a ideia de que Harrison Ford assassinou uma senhora. Han Solo jogou aquela mulher no lago? Impossível, ele nunca faria uma coisa dessas. É como um elenco Jimmy Stewart como o assassino BTK. Simplesmente não acreditaríamos até que ele começasse a esfaquear alguém até a morte na tela.

Imagem via DreamWorks Pictures

Quando What Lies Beneath foi lançado em 2000, grande parte da campanha de marketing focada no caráter de Ford, incluindo o slogan - 'Ele era o marido perfeito até que seu único erro os seguiu para casa.' Objetivamente, essa é uma sinopse terrível que revela muito do enredo do filme, mas o ponto principal a ser destacado é que o público estava essencialmente sendo informado de que Harrison Ford era o personagem principal. Da mesma forma, o trailer focou fortemente nas cenas em que Pfeiffer é assustadoramente possuído pelo fantasma de Madison, então eu fui para o teatro pensando What Lies Beneath ia ser mais como O Exorcista ou O brilho . Meu cérebro não estava nem perto do bairro do thriller doméstico, nem do condomínio fechado menor em que o querido ator Harrison Ford afoga mulheres em sua banheira. E seu desempenho nos 20 minutos finais é de arrepiar os ossos, amplificado pelo fato de que estou gritando “ Nós confiamos em você! ”Na tela entre suspiros horrorizados.



Surpreendentemente (pelo menos para mim), enquanto What Lies Beneath foi um sucesso de bilheteria considerável, recebeu uma resposta muito morna dos críticos. E isso é idiota, porque esse filme é o que manda. Mas, falando sério, eu realmente o considero um dos melhores thrillers que já vi, devido em grande parte à meta-seleção de um herói de filme icônico como o vilão assassino. E foi absolutamente intencional - Zemeckis disse que Ford e Pfeiffer foram suas primeiras e únicas escolhas, e Ford aparentemente limpou a agenda dele para o papel. Parece que todos os envolvidos sabiam que esta era uma oportunidade única de realmente puxar a lã dos olhos do público, então é melhor eles fazerem valer a pena. Adicione isso a alguma direção habilmente assustadora de Zemeckis (carregada de homenagens de Hitchcock) e um forte desempenho de liderança de Pfeiffer, e você tem um spookfest de todos os tempos que eu tenho assistido regularmente há duas décadas. Sempre que dou uma dica, digo uma palavra de agradecimento silencioso a Tom Hanks por sua dieta radical em uma ilha deserta que nos trouxe What Lies Beneath . Eu dou Hanks, se você quiser. Dito isso, ainda nunca vi Náufrago .

Tom Reimann é editor associado da Collider e tem 78% de certeza de que não está sendo possuído por um fantasma de banheira. Você pode segui-lo no Twitter em @startthemachine.