Crítica de 'Rainha do Deserto': o pior filme de Werner Herzog?

Nicole Kidman, James Franco e Robert Pattinson estão todos errados e Werner Herzog - pela primeira vez - parece totalmente perdido neste 'desastre absoluto'.

[NOTA: Esta é uma repostagem da nossa crítica do Festival de Cinema AFI de 2015 (!); Rainha do Deserto abre em versão limitada neste fim de semana]



No ano passado, participei de uma conversa entre diretores Werner Herzog ( Aguirre, a Ira de Deus; Grizzly Man; Bad Lieutenant: Port of Call - New Orleans ) e David Zellner . Seguiu-se a uma exibição de Zellner's Kumiko, a caçadora de tesouros e Herzog ressaltou que, enquanto assistia ao filme, o público pode ter rido em alguns lugares onde Zellner não pretendia que o fizessem. O sempre citável Herzog observou: 'O público está sempre correto quando ri.'



Essa piada me deu um pouco de conforto quando as risadas surgiram durante o mais novo filme de Herzog, Rainha do Deserto . Este filme é um erro de cálculo surpreendente e todas as risadas parecem, infelizmente, corretas. Assunto de Herzog, Gertrude Bell , merece um grande filme, mas Herzog erra em quase todos os aspectos de sua cinebiografia; do elenco, ao ritmo, à música, ao foco da história - e inferno, até mesmo sua escolha de fonte para os créditos e prólogo - esta pode ser a maior praga na filmografia do autor. Como ele nos deu tantos deleites cinematográficos fictícios e não fictícios, eu gostaria de oferecer a ele um mulligan. Eu até adoraria vê-lo tente novamente , porque Bell merece algo que pareça, soe e atue melhor do que uma narrativa do History Channel que por acaso tem estrelas de cinema na vida real.

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Imagem via Atlas Entertainment



A sensação do History Channel começa com os créditos de abertura, nos quais Herzog resume brevemente a importância de Bell (como sendo convocado por Winston Churchill fornecer novas fronteiras nacionais para o Oriente Médio, depois de ser um dos únicos ocidentais que viajaram pela Arábia); ele então mostra uma foto da Sra. Bell 'aos 26 anos'. Nicole Kidman interpreta Bell dos 26 aos 50 anos, mas na metade do filme ela tem entre 26 e 30 anos, o que é muito perturbador, já que Kidman tem quase o dobro da idade de Bell na maioria dos Rainha do Deserto .

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Não se quer chamar a atenção para a idade de Kidman, mas Herzog estranhamente faz isso colocando um cartão de título de idade e, em seguida, uma passagem digital daquela fotografia para Kidman reclamando de não ter empolgação ou responsabilidade suficiente após se formar como o primeiro da classe em Oxford. Vinda de uma herança extremamente influente, Bell é apresentada como uma possível parceira de casamento por seus pais, e Kidman não é dirigida como uma jovem que nunca viu nada no mundo antes, ela é dirigida e interpretada como uma mulher totalmente formada que tem já vi e fiz de tudo. Como interpretada por Kidman, Bell curiosamente parece não ter paixão por sua paixão por ver o mundo.



A prima dela, Florence ( Holly Earl ), é apresentado como um rival ingênuo e romântico de Bell para qualquer pretendente em potencial. Mas Kidman é obviamente 20 a 25 anos mais velho do que Earl e eles são apresentados como estando dentro do mesmo estádio antigo; este é um erro de cálculo absurdamente cômico de Herzog, mas, muitos anos depois, quando Bell deveria parecer endurecida pelos anos de rajadas de areia e meses de cativeiro dentro de um harém árabe, Kidman ainda não se encaixa no papel, pois ela é perolada, macia e ainda sem paixão.

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Se isso soa como uma reclamação superficial (é incrivelmente perturbador, já que você não sabe se Herzog está jogando esses jogos de idade com qualquer outra pessoa que ela encontra), o próprio Herzog trata Bell superficialmente. Dentro Rainha do Deserto , Bell é apresentada menos como uma mulher que se envolveu com culturas que menosprezam a capacidade de uma mulher de ter aventuras (na Grã-Bretanha e no Oriente Médio) e mais como uma mulher que teve azar no amor.

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Bell conhece seu primeiro pretendente em Teerã. Ele é um diplomata júnior e interpretado de forma muito irritante por James franco (todos os estrabismos e sem sotaque). Também sem paixão, Franco não recebe nada substancial do roteirista Herzog. Ele tem de relutantemente tentar vender frases cafonas como, 'Muitos homens se apaixonam por um sorriso sem se apaixonar pelo resto dela', como uma forma de conseguir 'despir' o resto de 'Bell.


O pai de Bell não aprova seu casamento potencial com o diplomata júnior e então Bell decide vagar pelo deserto longe das expectativas de sua propriedade. Na vida real, 1868-1926, Bell foi alguém que deixou de lado séculos de tradições de gênero em seus próprios termos. Aqui ela é reduzida a 'uma mulher que simplesmente sente falta de seu homem'. Isso é um citação exata de como ela reage no filme de Herzog quando um guia árabe elogia sua bravura.

A falta de homem de Bell também complica seu relacionamento potencial com um homem do exército casado ( Damian Lewis ), que é menos respeitoso com seus sentimentos de apenas um homem do que T.E. Lawrence ( Robert Pattinson ), um antropólogo que está tentando permanecer solteiro, apesar de todas as ofertas árabes de um acampamento próximo. Como um militar que acha a sede de Bell por aventura revigorante de ver em uma mulher, Lewis é o único ator que parece natural em seu papel. Franco e Kidman estão ligando em suas performances mais típicas e Pattinson (que admitidamente tem sido ótimo em O Vagabundo e Cosmópolis ) interpreta Lawrence da Arábia como um poeta beatnik brincando de se vestir no deserto.

Como um melodrama romântico, Rainha do Deserto presta um desserviço à história de Bell, mas isso poderia ter sido aceitável se houvesse faíscas e gestos com grandes sentimentos. Herzog não gera nenhum calor entre nenhuma das pistas e Bell parece se dar mais magnificamente com seu camelo e seu guia do que os homens em sua vida. Isso por si só deveria ter informado a Herzog onde está o cerne desta história: não nas cartas para casa, mas na conexão com o deserto real.


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Herzog fez tantos filmes excelentes em sua carreira que, quando vemos um desastre absoluto como esse, alguns podem presumir que ele de alguma forma entendeu a piada. A grande pontuação arrebatadora que se repete cada vez que Bell sobe uma duna de areia, e a redução de 'caramba, sinto falta do meu homem' de seu caráter são certamente dicas de como o melodrama reduz histórias de vida verdadeiras de interesse a meras novelas do Team Franco ou Team Lewis, certo? Direito? Herzog não poderia simplesmente errar completamente tão mal , poderia ele?

Eu acho que sim. Não há indícios de atrevimento ou autoconsciência em Rainha do Deserto . Na verdade, há um zelo em Rainha do Deserto , e existe no prólogo. Sentimos que Herzog realmente respeita o que Bell fez e odeia como os britânicos minaram seus desejos informados, cortando o Oriente Médio mais do que ela havia recomendado (e até mesmo retirando postagens que ela havia solicitado e prometido). Esses factóides (incluindo uma leve condenação de Churchill) mostram que Herzog está ciente de que há uma linha significativa a ser traçada a partir da feminilidade de Bell e como os homens de poder desconsideraram suas informações de primeira pessoa em regiões nas quais eles nunca se aventuraram muito longe. E como, neste caso, isso criou guerras de fronteira com as quais ainda estamos lidando hoje. Por alguma razão, Herzog não fez esse filme. Eu, por exemplo, estaria aberta para vê-lo tentar novamente. Talvez seja um pedido estranho, mas qual é o problema? Eu não acho que seria possível para ele falhar tanto quanto com este.

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Avaliação: D