Como os vilões de 'Watch The World Burn' estão arruinando a narrativa de super-heróis

A culpa é sua, Sir Michael Caine.

Às vezes, não tenho certeza se O Cavaleiro das Trevas valeu a pena. Claro, é um dos melhores filmes de super-heróis de todos os tempos - e um dos melhores filmes, ponto final, dos últimos 20 anos - mas também levou à imitação equivocada de inúmeras histórias de super-heróis na tela a seguir. Vemos isso de muitas maneiras, mas talvez meu exemplo menos favorito de histórias de super-heróis tentando copiar O Cavaleiro das Trevas (e não entendendo) está no tropo do vilão Alguns Homens Só Querem Assistir ao Mundo Queimar, explicado no vídeo abaixo.

Para resumir (imagine que está sendo entregue em cockney gravitas pelo ator britânico Michael Caine ): “Alguns homens não procuram nada lógico, como dinheiro. Eles não podem ser comprados, intimidados, fundamentados ou negociados. Alguns homens só querem ver o mundo queimar. ”



Enquanto O Cavaleiro das Trevas é uma exploração temática matizada do caos e da urbanidade, a maioria das histórias de super-heróis são, bem, não . Então, a partir de agora, aqui está um processo de uma etapa para criadores de histórias de super-heróis tentando decidir se eles deveriam apresentar o tipo de vilão Alguns Homens Só Querem Assistir o Mundo Queimar em sua história de super-herói. Etapa 1: Sir Michael Caine, CBE está em seu projeto e deseja fazer um discurso explicando esse tropo? Se sim, prossiga. Se não, crie um vilão com motivação real do personagem. Aqui estão alguns exemplos notórios de histórias recentes de super-heróis que não seguiram essa regra simples, com um destaque especial no Flecha -versículo.

Zoom em 'The Flash'

O Flash começou a 2ª temporada com muito ímpeto. A maioria saudou sua série de calouros como uma das melhores histórias de super-heróis na TV e, com a introdução de personagens divertidos, metahumanos da semana como King Shark e a exploração adicional de viagens no tempo, a 2ª temporada parecia prestes a ser tão boa se não melhor. Então, infelizmente, o gráfico do Zoom saiu dos trilhos. O que começou como um vilão verdadeiramente aterrorizante com motivações misteriosas se transformou em, bem, ainda um vilão terrível com motivações misteriosas - mas este foi após o show tentou explica a motivação e a história de fundo do Zoom para nós dentro“Versus Zoom.”

Claro, o desgosto de Zoom faz sentido, visto que ele viu seu pai matar sua mãe e foi enviado a um orfanato Dickensiano como se fosse um Uma série de eventos infelizes extra, mas O Flash falhou em articular com sucesso como o Zoom passou de Hunter Zolomon para o homem que queria ver o multiverso queimar. E isso é um problema. Porque o último terço de O Flash A segunda temporada dependia de estarmos fascinados por Zoom e sua trágica traição ao Team Flash - e não estávamos. Como escrevi em minha análise para o final da temporada de O Flash :

“A TV nunca é particularmente boa em vender vilões‘ loucos ’. No final das contas, The Crazy Supervillain é um arquétipo preguiçoso e que geralmente não é muito interessante para quebrar no nível temático. Por que Hunter fez o que fez? Porque ele queria destruir o multiverso. Porque ele queria provar que era o mais rápido. Porque ele queria provar que Barry seria igual a ele, se perdesse tudo também. Faça sua escolha. Talvez se o Flash tivesse escolhido apenas uma dessas motivações para Zoom e nos dado uma compreensão totalmente desenvolvida de como ele passou a pensar de forma tão destrutiva e egoísta, então o final desta temporada (e os episódios que vieram antes) teria trabalhado. Infelizmente, não foi isso que aconteceu. ”

Apocalipse em 'X-Men'

Parece que o notório problema do vilão do Universo Cinematográfico da Marvel está vazando para outras propriedades da Marvel na tela. Este verão X-Men: Apocalypse apresentou um dos piores vilões de Alguns Homens Só Querem Assistir ao Mundo queimar que já vimos há muito tempo. A tríade de horrores do Apocalipse se resumiu a: 1. Redação ruim. 2. Maquiagem ruim. 3. O fato de que sua horribilidade se espalhou em qualquer personagem que ele tocou.

Apocalipse não queria apenas ver o mundo queimar (para construir um melhor, blá, blá, blá), mas também conseguiu outros personagens mais interessantes para se enquadrarem nessa caracterização preguiçosa. Claro, Magneto é basicamente um assassino em massa em seus melhores dias, mas ele também costuma ter motivações políticas. O debate ideológico válido entre Erik e Charles é uma das coisas que diferencia a história dos X-Men (leia-se: superior) do que a maioria das franquias por aí. Uma vez que Apocalypse apareceu em cena, Erik estava matando milhares, senão milhões, de pessoas (incluindo crianças inocentes como sua filha, e provavelmente muitos mutantes) como parte da Equipe de Cavaleiros. E, no final do filme, estranhamente não havia reconhecimento desse fato.

A caracterização preguiçosa de Apocalipse também mancha o personagem de Storm, que fica lá e assiste enquanto Apocalipse e Erik destroem sua cidade, embora ela já tenha sido apresentada como um personagem moral e de princípios. Embora poderia ser lido que Apocalipse tem algum tipo de poder hipnótico, nunca é claramente articulado no filme - e para colocar um ponto final nisso, Bryan Singer declarou oficialmente Este não é o caso . Em vez disso, ficamos com outro exemplo flagrante de vilões subdesenvolvidos que só querem ver o mundo queimar - ou, você sabe, se transformar em pó.

Damien Darhk em 'Arrow'

Damien Darhk é mais um Flecha -vilão verso que começou a temporada tão promissor apenas para cair em um absurdo bobo, místico e destruidor do mundo. Como personagem, Darhk tinha a vantagem considerável de ser interpretado por Neal McDonough. Infelizmente, nem mesmo as entregas alegres de McDonough poderiam neutralizar a motivação subdesenvolvida do Sr. Darhk, que passou a temporada inteira tentando fazer as pessoas saírem de Star City por algum motivo, mesmo que seu plano fosse explodir o mundo inteiro. OK, tudo bem. Mas, mesmo depois que sua cúpula-topia planejada foi destruída - negando a parte de seu plano de destruição do mundo que teria criado uma nova ordem mundial muito menor após o apocalipse - ele seguiu em frente como planejado.

Querer destruir o mundo para construir um melhor não é minha motivação favorita do vilão (veja: o Apocalipse X-Men seção deste artigo), mas é mais do que um salto, um salto e um salto de querer destruir a humanidade (incluindo sua própria filha) ponto final. Flecha tenta fazer com que a motivação desse personagem salte ao longo dos dois episódios finais da temporada, usando aquela abreviatura narrativa preguiçosa que é luto igual a uma atitude mais relaxada em relação a assassinato e genocídio. (Veja também: Erik em X-Men: Apocalypse .) Isso não é verdade. É o preguiçoso primo da caracterização do tropo Some Men Just Want to Watch the World Burn.

Caveira Vermelha em 'Capitão América: O Primeiro Vingador'

De todos os tipos de vilões do Watch the World Burn em nossa lista, Red Skull funciona melhor, talvez por causa do tom exagerado de Capitão América: o primeiro vingador e talvez porque o vilão seja menos focado nas partes iniciais do filme. No entanto, o último terço deste filme - as partes que se apoiam mais fortemente na busca dos Red Skulls para destruir o mundo - é o mais fraco.

Red Skull é uma cifra velada para Hitler e sua busca para criar uma raça Master, mas O primeiro Vingador apóia-se muito nesse paralelo sem explicar por que Johann Schmidt realmente acredita nisso. Em vez disso, obtemos declarações vagas e arrogantes como esta:“Minhas armas contêm poder destrutivo suficiente para dizimar todas as capitais hostis da Terra. Muito simplesmente, senhores, aproveitei o poder dos deuses. OK mas porquê?

O roteirista de MCU frequente Christopher McFeely (embora não escritor de O primeiro Vingador script) conversou com JoBlo sobre o notório vilão “problema” do universo cinematográfico compartilhado, especificamente nas fases iniciais, dizendo:

“Se você pensar bem, eu entendo as críticas, mas as fases iniciais eram todas histórias de origem. Isso tende a criar um vilão semelhante. Quando não for mais uma história de origem, acho que você pode ter um pouco mais de liberdade para criar diferentes vilões. Sou sensível ao problema. Entendo. Mas não era a história de Robert Redford, era Capitão América: O Soldado Invernal . Não foi a jornada do Red Skull, foi a jornada de um cara indo de um fracote de noventa libras a um herói americano e depois indo para o gelo. Então, em um filme de 120 minutos, é difícil, e Thanos possivelmente mudará isso, mas você quer gastar tempo. ”

Eu entendo de onde McFeely está vindo - e seus roteiros estão entre os melhores do MCU - mas só porque um filme é uma história original, não significa que você deva ter um vilão bem pensado. (Se você estava se perguntando, este é o mesmo tipo de lógica que leva a interesses românticos mal caracterizados .) Um vilão mal caracterizado machuca até mesmo um herói bem caracterizado porque, especialmente nos filmes MCU independentes, o mundo inteiro é um reflexo desse personagem principal. Claro, é mais difícil no filme do que na TV pintar arcos emocionais com nuances para personagens secundários, mas não é impossível. E definitivamente não é supérfluo.

Vandal Savage em 'Legends of Tomorrow'

Vandal Savage pode ser o vilão menos eficaz nesta lista porque, embora ele também caia no tropo preguiçoso Alguns Homens Só Querem Assistir ao Mundo Queimar, ele não é nada assustador ao fazê-lo. Claro, Rip Hunter gosta de nos contar sobre o quão assustador é Vandal Savage e como ele vai destruir toda a linha do tempo e tudo que alguém já amava (mas, o mais importante, a família de Rip), mas Lendas do Amanhã nunca foi particularmente bom em demonstrar isso em sua primeira temporada. Como a própria Allison Keene do Collider tão habilmente colocou em sua crítica para “River of Time”:

'[ O Flash Zoom e Flecha 'S Darhk] ​​vivem do caos e da destruição, eles querem ver o mundo queimar. Vandal Savage? Ele faz caçarolas e sai com os filhos. Qualidades incríveis para um pai. Qualidades ruins para um vilão. ”

Para ser justo, Lendas do Amanhã dá-nos alguma explicação da motivação do personagem para as maquinações de Savage: ele ama Kendra, que o evitou desde sempre, em todas as suas encarnações. Ele é basicamente o perseguidor mais assustador de todos os tempos. (Ela simplesmente não gosta de você, cara.) Mas, como esse tropo de alguns homens só querem assistir ao mundo queimar se tornou tão arraigado em nossa cultura popular - e mais particularmente - em nossas histórias de super-heróis na tela, Savage decide que devastador através do tempo é a melhor maneira de reconquistar Kendra. Ou, você sabe, se ele não pode tê-la, então ele simplesmente governará sobre as cinzas fumegantes do mundo inteiro, que ele espera governar exterminando e retornando no tempo para o Egito Antigo. Certo.

Por que isso importa

No final das contas, a menos que você esteja contando uma história muito específica, cheia de nuances e bem articulada sobre o caos à la O Cavaleiro das Trevas Os vilões não são apenas preguiçosos e escrevem mal, mas também são perigosos. Eles apresentam a ideia de que existem muitas pessoas por aí que gostam de criar o caos pelo caos, então, quando algo trágico acontece no mundo real, além de tentar entender o que levou um terrorista ou atirador ou quem quer que seja a tomar uma atitude tão drástica ações, nós o explicamos como Mal ou Louco. As pessoas não fazem escolhas no vácuo. Eles costumam ficar com raiva, violentos ou perturbados por causa da influência cultural, social e política que nós posso trabalhar para mudar.

Nunca seremos capazes de impedir os futuros “bandidos” de perpetrar vilania no mundo real se continuarmos a aceitar esta narrativa simples em preto e branco - tanto em nossos sucessos de bilheteria quanto na vida real - que algumas pessoas só querem veja o mundo queimar por diversão. Não, essas histórias de super-heróis não são da vida real, mas informam nossas perspectivas sobre isso. É hora de deixar o tropo de alguns homens que querem ver o mundo queimar uma morte rápida e dolorosa. Para uma boa narrativa e para o bem social maior.

Imagem via The CW