Como 'O Caldeirão Negro' quase matou a animação da Disney

Verdadeiramente sombrio.

Era para ser o filme que colocaria Walt Disney Feature Animation (como era então conhecido) de volta ao mapa, seu lançamento anunciado como uma segunda vinda. Foi um retorno à narrativa romântica e fantástica que definiu a produção do estúdio nos primeiros dias. E foi emblemático de uma passagem simbólica da tocha, dos animadores que trabalharam com Walt Disney e ajudou a definir a aparência de um filme animado da Disney para um novo grupo turbulento de artistas talentosos que estavam ansiosos para experimentar coisas novas e ir além. E ainda, depois de mais de uma década em produção e várias datas de lançamento perdidas, quando O Caldeirão Negro finalmente inaugurado em 26 de julho de 1985, foi uma decepção crítica e comercial que muitos viram como o ponto baixo da era pós-Walt. A história de um menino que viaja para longe de casa a fim de derrotar um mal supremo, deveria ser estimulante e emocionante.



Mas a história de fazer de O Caldeirão Negro é muito mais dramático e envolvente do que o flop médio dispendioso da Disney. É a história de um único filme, tão catastroficamente maltratado, que quase acabou com a imponente instituição da Disney Animation. A batalha épica entre facções em guerra e senhores sombrios deveria estar no filme. Em vez disso, aconteceu nos bastidores de uma série de escritórios apertados no lote de Burbank.



Quatro anos atrás do cronograma

Imagem via Henry Holt and Company

No início dos anos 1970, a Walt Disney Productions adquiriu os direitos do Crônicas da Grã-Bretanha série de livros de Lloyd Alexander , um épico de fantasia arrebatadora embebido na mitologia galesa, mas não garantiu totalmente os direitos por mais alguns anos. Havia uma dúvida dentro da empresa se o projeto seria live-action ou animado. O desenvolvimento do projeto finalmente começou para valer em 1973 como um longa-metragem de animação, graças ao incentivo de lendas da animação (e dois dos Nove Homens Velhos de Walt) Ollie Johnston e Frank thomas . “Na verdade, fomos eu e Frank que persuadimos o estúdio a investir no projeto, mas a administração da época não gostou do que o filme podia oferecer e tudo desmoronou”, disse Johnston a um Outlet norueguês anos depois . Disney lutou para condensar a saga de Alexandre em um único filme, combinando várias histórias e reduzindo um elenco que incluía mais de 30 personagens principais.



Dentro 1978, um artigo do New York Times foi publicado intitulado 'Filme da Disney muito atrasado'. Ele pintou um quadro sombrio de O Caldeirão Negro . “O filme de animação de US $ 15 milhões de Walt Disney programado para 1980 está quatro anos atrasado”, dizia o relatório. “Não será concluído até o Natal de 1984, porque a nova safra de jovens animadores que o estúdio passou seis anos adquirindo ainda não são competentes para lidar com suas complexidades.” O que é fascinante sobre este relatório é que ele traça as linhas de batalha que iriam travar através da produção de O buraco negro - nomeadamente colocando os animadores experientes, muitos dos quais estavam na casa dos 70 e trabalhavam com o próprio Walt, contra esta safra tosca de animadores iniciantes que queriam fazer algo à sua maneira. “Nunca envelhecemos, nunca morremos, nunca nos aposentamos”, disse Eric Larson , um dos Nove Velhos que na época tinha 73 anos, para o New York Times. “Nós aceitamos isso e o estúdio aceitou. Eles nunca olharam além de nós. ”

Mas a Disney estava olhando para além dos Nove Homens Antigos, muitos dos quais haviam morrido, se aposentado ou foram convidados a sair. Um dos artistas mais jovens apresentado nessa reportagem do New York Times foi Don Bluth , “O mais conceituado da próxima geração de animadores da Disney”. Em pouco mais de um ano, Bluth lançaria a unidade de animação da empresa - e O Caldeirão Negro junto com ele - no caos.

Bluth era inegavelmente um dos jovens animadores mais empolgantes da Disney, alguém cujo desenho incomparável e habilidades naturais de liderança provaram ser suficientes para Ron Miller , então o chefe da Disney (e genro de Walt), para colocar Bluth no comando da unidade de animação em dificuldades. Mas Bluth também foi uma figura polarizadora. “Alguns o adoravam como o messias da animação, enquanto outros pensavam que ele era apenas mais um aspirante a Walt”, como a narração do documentário Bela Adormecida Desperta , sobre este momento turbulento na empresa, entoou. Mas mesmo com a quantidade de poder que Bluth exercia, não era suficiente.



Em 13 de setembro de 1979, aniversário de 41 anos de Bluth, enquanto ele deveria estar de férias, Bluth voltou ao lote com seus confederados e colegas animadores da Disney James Pomeroy e Gary Goldman e saiu com 14 animadores e administradores para iniciar sua própria empresa de animação. Na época, isso era quase metade do pessoal da operação anêmica da Walt Disney Animation. Miller estava compreensivelmente lívido. O êxodo em massa criou um efeito cascata através da unidade - A raposa e o cão de caça foi adiado um ano inteiro e causou O Caldeirão Preto desacelerar até engatinhar (na época em que eles deixaram Bluth e sua equipe trabalhava no filme desde 1974). Mais tarde, em uma entrevista com o Los Angeles Times , Bluth explicou sua saída: “Éramos apenas um grupo que amava animação e sentia que ela havia se desintegrado em algo completamente vazio. Queríamos que as coisas funcionassem lá, mas é difícil remodelar uma empresa antiga. É como tentar dobrar um carvalho velho. ” Pomeroy acrescentou: “Se Walt estivesse vivo, ele teria saído conosco. Não estávamos fazendo nada lá (na Disney) que ele gostaria. ”

Postura oficial da Disney na turbulenta década de 1970 Caldeirão Preto período de desenvolvimento é resumido em uma única frase: “Vários roteiristas / animadores importantes trabalharam no desenvolvimento de um roteiro durante os anos 1970”. Eles podem ter trabalhado em um roteiro, mas nada foi estabelecido de forma concreta.

Imagem via Disney



Em 1980 Joe saudável foi designado para produzir o filme. De acordo com o animador Mike Peraza , foi Hale que tomou uma série de decisões criativas importantes, entre elas fazer The Horned King, um vilão relativamente menor, o grande mal do filme e encorajando o trabalho de design de artistas externos - uma ideia revolucionária para a Disney Animation isolada. Mas Hale, um ex-animador da Disney, também foi sobrecarregado com decisões anteriores que estavam atrapalhando a produção. Em um especial promocional de 1983 chamado Backstage Disney (este foi o mesmo especial onde eles pré-visualizaram a filmagem de teste da versão original do Quem incriminou Roger Rabbit ), Hale parecia totalmente derrotado . “Um dos nossos problemas era que havia tantos personagens e tanta história, era o caso de pegar todo esse material e condensá-lo em uma história que poderíamos colocar na tela”, disse Hale, atrapalhando-se com uma caixa desgastada conjunto dos romances. (Nada como vender seu grande projeto caro, ainda daqui a dois anos, usando a palavra “problemas”.) Hale também diria, durante uma sessão de perguntas e respostas do filme em 2015, que a decisão de rodar o filme em Super 70 Technirama, um formato ultra-widescreen pesado e caro que a animação Disney não usava desde Bela adormecida em 1959, foi feito antes de ele se juntar como produtor (provavelmente por Miller, que dividiu o crédito de produtor com Hale e procurou alinhar o filme aos primeiros “eventos” animados da Disney).

Do ponto de vista histórico e artístico, o filme já estava em frangalhos. Ron Clements e John Musker , que iria dirigir clássicos como A pequena Sereia e Moana , encontraram sua parceria fortalecida pela experiência em O Caldeirão Negro . Eles não concordaram para onde a história estava indo e foram essencialmente exilados. “Éramos estranhos, junto com algumas outras pessoas que queriam que a história e os personagens fossem de uma certa maneira, e as pessoas responsáveis ​​não viam dessa forma. Foi muito frustrante ”, Musker disse mais tarde . “Fomos basicamente banidos do filme”, disse Clements. Em vez disso, Musker e Clements canalizaram sua atenção para O Grande Detetive de Rato , que acabaria sendo sua estréia na direção.

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Para os que ficaram, a produção foi uma amoreira. “Conforme os meses se transformaram em anos, o Caldeirão diretores Art Stevens , Ted Berman e Rick Rich começaram a perceber um envelhecimento em relação às suas sequências à medida que as histórias se transformavam e eram reescritas ”, escreveu Peraza mais tarde.

'Eu tenho que dar o fora daqui'

Um dos funcionários da Disney que tentava manter tudo sob controle era um jovem Don Hahn, que iria produzir A bela e a fera e dirigir documentário recente Howard (agora na Disney +), mas na época era gerente de produção. “Eu era o cara que andava com uma prancheta e perguntava quais cenas eles teriam feito naquela semana”, Hahn me disse. Um protegido de Woolie Reitherman (outro dos Nove Velhos de Walt) Hahn trabalhava principalmente para Berman, mas a gama de suas responsabilidades variava. “Havia três diretores e os três diretores nem sempre falavam”, disse Hahn. Eles corriam para Hale, que mediava, mas os três diretores estavam dividindo as sequências, com cada sequência tendo um tom e ritmo completamente diferentes. Nada combinava, em animação ou atmosfera. “Essa era outra parte do problema”, disse Hahn.

Hahn observou enquanto o cisma entre os jovens animadores sendo trazidos para adicionar sangue novo à produção (e ao estúdio) e a velha guarda se aprofundava, enquanto ele tentava assegurar a ambos os lados que tudo estava bem. Os animadores, já se recuperando da perda de Bluth e seu grupo, estavam no primeiro andar do antigo prédio de animação e os diretores no segundo andar, mas eles estavam em mundos separados. “Lembro-me de estar com um dos diretores que estava na casa dos 60 anos no segundo andar olhando para baixo para onde os animadores estavam e disse,‘ Don, você suspeita de uma cena de drogas lá embaixo? ’” Hahn lembrou. “E eu disse:‘ Não, não, os caras estão bem ’.” A “anarquia e a energia” dos artistas lá embaixo não estava sendo apreciada ou bem utilizada e a vibração congelou.

Um dos novos animadores trazidos para o projeto foi Andreas vai embora , que se tornaria um dos melhores animadores da empresa graças ao seu trabalho em A bela e a fera e O Rei Leão animando vilões icônicos Gaston e Scar (entre muitos outros), e que foi contratado para solidificar os designs de personagens que haviam sido inicialmente trabalhados pelo ex-animador da Disney (e mais um dos Nove Homens Velhos de Walt) Milt careca . Hahn se lembra de ter fixado seu trabalho artístico para Hale e Deja chegando à produção: “Ele viveu toda a sua vida crescendo em Düsseldorf e chegou lá e foi jogado no meio de um moedor de carne”.

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Depois de fazer um curso intensivo de animação de personagens de quatro semanas ministrado por Eric Larson (outro dos Nove Velhos de Walt), Deja foi imediatamente posto para trabalhar. “Lembro-me do produtor Joe Hale dizendo:‘ Gostamos muito do portfólio com o qual você se inscreveu, você desenha muito a Disney, mas queremos tentar colocá-lo com outro jovem artista que desenha de maneira muito diferente ”, disse Deja. Esse outro jovem artista era um de cabelos crespos Tim Burton . “Eu estava tentando misturar nossos dois estilos. Não deu muito certo porque, se você comprometer o estilo de Tim Burton, não será mais Tim Burton. Torna-se algo nem isso nem aquilo ”, disse Deja. Deja se lembrou de Burton usando fones de ouvido gigantes, cantando junto com a música punk e o que fez Burton sair, depois de um ano trabalhando no O Caldeirão Negro com Deja. “Lembro-me do que realmente quebrou Tim no final, quando ele disse: 'Tenho que dar o fora daqui'. Era hora de desenhar esses pássaros monstruosos e eu tinha feito muitos desenhos de coisas do tipo dragão e morcegos digite coisas e tudo mais e então ele teve a ideia de mãos voadoras ”, disse Deja. “Então você tinha uma mão e ele colocou um olho aqui e outro ali [entre os nós dos dedos] e tinha uma cauda de morcego. E a maioria das pessoas no estúdio pensou, Isto é incrível ! Isso é exatamente o que precisamos 'E a gerência disse:' Bem, isso parece algo em Submarino Amarelo e não estamos fazendo Submarino Amarelo então não vamos fazer isso. 'E Tim acabou de sair. ' Burton acabaria fazendo uma série de projetos menores, incluindo o curta em stop-motion 'Vincent', o live-action original Frankenweenie , e uma interpretação Kung-fu de João e Maria para o Disney Channel. João e Maria foi ao ar uma vez, às 10:30 na noite de Halloween de 1983. No final da década, Burton havia dirigido homem Morcego .

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Deja disse que imediatamente se sentiu 'preso no meio', entre os jovens animadores enérgicos e a gerência. “Eu estava ouvindo o produtor e os diretores e se eles me pedissem para desenhar em um estilo específico, eu o faria. Quem sou eu? Eu tinha acabado de vir da Alemanha meses atrás e farei tudo o que você me pedir, obviamente ”, disse Deja. “Mas havia outros jovens artistas que tinham boas opiniões sobre isso, e talvez os certos também, que queriam levar a história em uma direção diferente e o estilo em uma direção diferente, mas foi Joe Hale quem disse: 'Não vamos fazer isso no estilo da Disney. '”Parte do papel de Deja era sintetizar os designs de Kahl, um de seus heróis. Mais tarde, Kahl reclamou com Deja que o estúdio não tinha o talento necessário para adaptar seus projetos. Deja concordou. “Só ele poderia fazer essas coisas direito. Tentamos no final, mas fracassamos porque eles não tinham sutileza ”, disse Deja.

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Mas Deja também fez críticas aos designs de Kahl. “Seus desenhos eram um pouco insossos”, disse Deja. “Foi uma oportunidade perdida. Não foi culpa de Milt. Eles poderiam ter dado a ele esboços de histórias ou mesmo rabiscos de que gostassem e ele poderia ter refinado isso. Ele não estava acostumado a começar do zero. ” Os desenhos que ele entregou eram uma reminiscência de seu trabalho mais antigo - as criaturas do tipo dragão pareciam muito com os abutres de O livro da Selva ; as bruxas eram cópias de carbono de Madame Mim de A espada na pedra e Medusa de The Rescuers . E seus projetos para O Rei Chifrudo eram inutilizáveis. “Milt tinha uma versão estranha. Ele parecia um policial como uma múmia ”, disse Deja. 'Foi meio estranho.'

Enquanto Deja se dedicava aos designs dos personagens, ele admitiu que a história permanecia 'em todo lugar'. Quando ele finalizou um design, de alguma forma conseguindo fazer personagens que eram identificáveis ​​e icônicos, mesmo fora da bouillabaisse de influências e material preexistente, os produtores ainda estavam preocupados que os animadores insurrecionistas os transformassem em algo mais esotérico durante o processo. “Lembro-me de projetar o Rei Cornudo e as folhas de modelo com meus desenhos, fosse o menino, a menina, o Rei Cornudo ou as bruxas, a fim de mostrar autoridade à tripulação, toda a alta gerência os assinou, incluindo Ron Miller , ”Deja lembrou. “ Aprovado por Ron Miller . Este é o final pessoal, não mexam mais. Lembro-me de 12 assinaturas em uma folha de modelo. ”

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Mais animadores foram demitidos ou abandonados. “Isso nunca poderia ser unificado”, disse Hahn. “Tínhamos projeções e era quase como uma paródia de um filme. Foi uma geração. Eram caras no final da carreira e caras novos que queriam fazer animações legais. É por isso que tantas pessoas pularam para fazer Grande Detetive de Rato porque era muito mais legal ou John Lasseter saltou para investigar a animação por computador. ” (Lasseter, inspirado por TRON , desenvolveria uma versão de Onde estão as coisas selvagens que combinava animação por computador e animação desenhada à mão antes de partir para se juntar ao grupo pioneiro da Pixar.) Outros animadores trabalharam em Conto de Natal do Mickey , um feriado especial no horário nobre, em vez disso, incluindo jovens estrelas em ascensão Glen Keane , Randy Cartwright e Mark Henn .

Mas a agitação não foi relegada simplesmente para a base da animação. Várias mudanças consideráveis ​​aconteceram no elenco do filme também. Em 1981, o Disney Channel especial chamado A ilusão de vida , Hayley Mills aparece e proclama que ela fará a voz da personagem da Princesa Eilonwy em O Caldeirão Negro . Mas no filme final ela foi substituída por uma dubladora britânica Susan Sheridan . Em 1983 Backstage Disney especial, Hale menciona explicitamente Jonathan Winters jogando o rei do povo das fadas, uma raça de fadas subterrâneas. Ele também não fez o corte final, talvez devido ao quão dramaticamente essa sequência foi cortada. (“Sequências inteiras cairiam do planeta porque não se encaixavam no filme”, explicou Hahn. Esta sendo uma dessas sequências.) E Hale mais tarde afirmaria que Bette Davis e Lauren Becall foram considerados para as bruxas, mas finalmente desistiram.

Um dos últimos animadores-chave contratados foi Dave Bossert , que foi encarregado de trabalhar nos complicados efeitos especiais do filme, que incluíam a primeira animação por computador vista em um desenho animado da Disney desenhado à mãof. Bossert iria desempenhar uma série de papéis na Disney Animation, incluindo supervisionar as restaurações meticulosas de alguns dos clássicos do estúdio ('Eu digo às pessoas que faço de tudo, desde produção executiva até zeladoria', disse ele). Mas na época ele estava lá para tentar terminar o filme, em um ponto crítico. “O que estava acontecendo eram os artistas do departamento de efeitos, enquanto eles finalizavam as cenas em que estavam trabalhando, alguns deles estavam recebendo tiras rosa e outros estavam sendo movidos para um filme live-action chamado Meu Projeto de Ciências , ”Bossert explicou para mim. Meu Projeto de Ciências acabou sendo uma espécie de casa de recuperação; aqueles que trabalharam no filme foram então silenciosamente arrastados para fora da porta.

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Na verdade, havia tantas pessoas saindo ou sendo demitidas que ele foi até Hahn para perguntar quando iria pegar o machado. “Eu disse:‘ Ei, você pode me dar uma ideia de quando vou ser despedido, quero planejar meu verão ’”, lembrou Bossert. “Eu era solteiro e morava em Marina del Rey. Eu trabalhei todas essas horas extras e ganhei todo esse dinheiro, pensei em passar o verão na praia e descobrir o que vou fazer da minha vida. Don olhou para mim e disse: ‘Não vamos deixar você ir.’ ”(Dave ainda tirou um tempo de folga após o término de suas obrigações e teve ótimas férias.)

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Uma das principais atribuições de Bossert era uma bugiganga mágica que seguiria Eilonwy. E embora fosse tecnicamente animado por computador, foi trazido à vida com uma tecnologia surpreendentemente rudimentar. “Isso foi feito em um computador desktop HP e foi impresso e tivemos que pegar as impressões e colá-las no papel de animação para criar a animação”, disse Bossert. “E esses passaram pelo processo tradicional de tinta e pintura, transferindo-os para células e tudo mais.” Foi um dos vários efeitos de CG do filme, incluindo um barco em que nossos heróis viajam e o caldeirão titular, às vezes combinado com elementos de ação ao vivo filmados especificamente para o filme de animação.

Quando seu trabalho de efeitos foi concluído, ele recebeu outro pedido estranho: ajudar com o departamento de tinta e pintura, finalizando cels. “Até hoje foi a melhor educação que recebi no início da minha carreira, porque tive uma visão geral detalhada do processo de back-end da animação - não apenas tinta e tinta, mas o processo xerox, o processo de verificação, o processo final verificação, planejamento de cena, câmera, tudo - recebi essa educação de pessoas que estiveram lá por décadas ”, disse Bossert. Ele foi responsável por pintar muitos dos cels para as cenas em que havia trabalhado - um trabalho altamente detalhado que deu ao jovem animador uma apreciação pelo que havia sido realizado.

Aparentemente, terminar os cels era um grande problema, especialmente porque o tempo de produção estava acabando. Devido à natureza incômoda do 70mm e do Tamanho de tudo, Hahn teve que procurar outro lugar para concluir o trabalho no filme. (Aparentemente, a pintura no celular de Bossert ajudou muito.) “Eu acabei voando para a Coréia e o Japão para tentar encontrar lugares para fazer trabalhos de Ink and Paint, porque era pré-computador e havia muito trabalho de animação feito lá e precisávamos de pessoas para pintar cels. Então, estou sentado em um quarto de hotel na Coréia e vou, o que estou fazendo aqui ? ” Hahn explicou. “No final, contratamos um estúdio em Seul e mudei duas pessoas para lá e elas ajudaram a pintar muitos cels de efeitos especiais. Foi um desastre. Tivemos que despachar essas enormes caixas de celulas, em enormes engradados de madeira, para a Coréia e voltar e filmá-las em Los Angeles. ” Se Hahn não estava nervoso antes disso, você pode imaginar enquanto ele esperava pacientemente que as células concluídas voltassem do exterior?

A chegada de Eisner e Katzenberg

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Bossert chegou ao filme durante o que deveria ser o último ano de produção, mas outro grande obstáculo veio na forma da instalação, em 1984, de novos executivos Michael Eisner e Frank Wells , com Eisner posteriormente trazendo Jeffrey Katzenberg para supervisionar a produção do filme, incluindo animação. Foi a primeira vez que alguém de fora da família Disney dirigiu a empresa, e seguiu-se um período incrivelmente tenso quando greenmailers corporativos ameaçaram uma aquisição hostil do estúdio, com diferentes divisões sendo vendidas por peças. A equipe estava nervosa e tinha pouco a fazer. Bossert se lembra de rumores que inundaram os corredores dos estúdios, com os animadores de olho nos jornais diários. Nenhum dos novos executivos havia trabalhado com animação antes.

“Eles estavam aprendendo rapidamente como a animação funciona e quanto custa. Eles estavam em choque, os dois. Lembro-me de que alguém os observou saindo de uma sala de conferências, dizendo: ‘Então, quanto tempo leva para fazer essas coisas? E isso custa quantos ? 'Com aquele tom de voz, ”Deja lembrou. “Isso voltou para a equipe e foi como, Oh, isso não parece bom. Este será um estúdio de ação ao vivo apenas . Isso era o que eles estavam acostumados, eles vão apenas fazer filmes de ação ao vivo. ” Silenciosamente, os animadores começaram a fazer planos alternativos. Para Deja, isso significava ir para o estúdio recém-formado de Bluth. “Eu me encontrei com Gary Goldman e mostrei meu portfólio e ele disse:‘ Se as coisas não derem certo na Disney, venha aqui ’”, disse Deja.

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O Caldeirão Negro estava quase completo quando Katzenberg pediu para ver o filme. Ele ficou chocado. A tristeza do filme era terrível e ele queria que fosse refeito. “Ele entrou na área editorial e não tinha um entendimento completo de animação naquele momento”, disse Bossert. “Estava certo no final e era Jeffrey dizendo,‘ Deixe-me ver os outtakes para que eu possa recortar isso ’”, lembrou Hahn. “Você não tem outras fotos que gostaria com o live-action. Quando ele percebeu que qualquer corte que fizesse exigiria novas cenas animadas para encaixar as coisas, o custo aumentou um pouco e eles decidiram não ir em frente e apenas deixaram do jeito que está ”, disse Bossert. Ele cortou algumas coisas, encurtando uma sequência particularmente horrível em que um dos “nascidos no caldeirão” (carniçais esqueléticos criados pelo caldeirão preto) ataca um soldado humano e outros momentos que ele considera muito sombrios. Tornou um filme ainda mais agitado e forçou a data de lançamento do filme a ser adiada mais uma vez, de dezembro de 1984 para o verão de 1985. Katzenberg também fez algumas mudanças de pessoal. “Ele deixou toda a liderança e gerenciamento do filme irem”, disse Deja. Além disso, o prédio onde os animadores trabalharam Caldeirão Preto ia ser convertido em novos escritórios espalhafatosos para empresas de produção do slate live-action. A animação estava sendo lançada para um parque industrial irregular na rua. “Nós não nos movemos Caldeirão para o novo estúdio em Glendale, mas ainda havia a sensação de que, uma vez que o filme acabasse, estaríamos fora daqui ”, disse Hahn. 'E isso não ajudou em nada o moral.'

Hahn lembrou que a nova liderança do estúdio parecia ficar para trás O Caldeirão Negro e animação em geral, em grande parte graças a Roy Disney , que havia retornado ao conselho da Disney após sair no final dos anos 1970 e arquitetar a sísmica virada corporativa que faria com que Eisner e Wells assumissem o controle. Roy adorava animação e Eisner e Wells ficaram felizes em deixá-lo supervisionar a unidade. “Eles nos deram uma grande festa e nós fomos ao Chasen's e estávamos comendo chili Chasen's e todos comemorando e comemorando Caldeirão Preto ”, Disse Hahn. “Nós o exibimos no Academy Theatre em Beverly Hills. Eles foram muito, muito receptivos à animação com este filme que não estava jogando muito bem. ”

Busto de bilheteria

E então, finalmente, no verão de 1985, O Caldeirão Negro foi liberado. Há alguns relatos de que a Disney queria equipar os cinemas com tecnologia holográfica especial, para realçar o filme e dar um toque especial ao marketing. Mas Bossert afirma que nunca ouviu nada sobre isso e presume que tenha vindo da Imagineering, que após a conclusão do EPCOT Center e da Tokyo Disneyland estava enfrentando uma redução maciça na força de trabalho.

Imagem via Lucasfilm

Se você nunca viu O Caldeirão Negro , vale muito a pena assistir (atualmente está transmitindo no Disney +). Enquanto a trama, sobre um menino e seu porco de estimação (que sabe a localização do temido caldeirão preto), não faz muito sentido. Mas existem algumas sequências geralmente emocionantes, como um momento inicial em que bestas gigantes parecidas com dragões vêm atrás do porco e qualquer coisa envolvendo o Rei Cornudo, malevolamente dublado pelo grande John Hurt . Alguns momentos, como a gosma mortal liberada pelo caldeirão preto e o jogo de espadas cintilante, parecem diretamente inspirados por filmes de ação ao vivo da época, coisas como caçadores da Arca Perdida ou Guerra das Estrelas . (Não funcionou muito bem.)

E a pontuação para O Caldeirão Negro de Elmer Bernstein , que um pouco se perdeu graças à edição e mixagem constantes, é incrível - de acordo com um relançamento da partitura, ele usou o Ondes Martenot, um “instrumento de teclado francês que usa oscilação em tubos de vácuo para produzir tons estranhos e sustentados semelhantes a o do instrumento eletrônico antigo, o Theremin. ” Produz aquele 'som de OVNI' que pode ser ouvido em todo o Bernstein Ghostbusters pontuação do ano anterior.

Criticamente, o para O Caldeirão Negro foi misturado. Roger Ebert deu três estrelas e meia (de quatro) e chamou “Um conto estrondoso de espadas e feitiçaria, mal e vingança, magia e coragem e sorte.” A maioria complementou seus visuais enquanto encontrava falhas em sua história. “Tecnicamente brilhante, embora pouco narrativo”, Paul Attanasio escrevi no Washington Post , ecoando o sentimento de muitas críticas.

Imagem: The Samuel Goldwyn Company

Financeiramente, foi muito pior. De acordo com Hahn, o orçamento final acabou sendo de $ 44 milhões, tornando-o o filme de animação mais caro de todos os tempos (na época). Ganhou apenas US $ 21 milhões no mercado interno, o que significa que foi superado por O filme dos ursinhos carinhosos , que foi lançado no início daquele ano. (A teoria de Bossert é que, uma vez que o filme foi produzido pelo regime anterior, não houve muita ênfase por parte dos novos executivos para comercializar o filme de maneira adequada.) E parecia o grave desempenho inferior de O Caldeirão Negro poderia ter sinalizado o fim da Walt Disney Animation.

Eisner mais tarde disse a Hahn que nunca houve qualquer consideração real em fechar a unidade de animação, principalmente por causa de Roy, ainda havia 'palmadas por toda parte'. Ron Clements, que estava trabalhando duro no The Great Mouse Detective, disse mais tarde que teve que vender a nova chefia do estúdio sobre o conceito. “Tivemos que lançar nosso Grande rato ideia para eles como se fosse um projeto totalmente novo, embora já estivéssemos trabalhando nisso por um ano e meio ”, lamentou Clements. 'Foi como, puta merda, isso foi muito caro, não vamos fazer isso de novo ”, Disse Hahn.

Imagem via Disney

Nos anos que se seguiram, O Caldeirão Negro não foi relançado nos cinemas a cada 7 anos, como outros clássicos da animação da Disney. E embora praticamente todos os outros filmes do catálogo da Disney tenham sido lançados em vídeo doméstico no final dos anos 1980 ou início dos anos 1990, não foi até 1998 que O Caldeirão Negro foi lançado em VHS. (Ele saiu em DVD, completo com recursos especiais, incluindo recursos especiais, mas nunca foi lançado em Blu-ray.) Embora Hale mais tarde tenha afirmado que existia uma versão não editada do filme (#ReleaseTheBlackCauldronGoreCut), no início dos anos 1990, então head da animação Peter Schneider encarregou Hahn e o editor Arthur Schmidt com a entrega de um corte aprimorado do filme para vídeo doméstico. 'Nós tentamos. Mas nós só poderíamos torná-lo mais curto. Simplesmente não funcionou. Depois de um tempo, você não consegue mais ter a qualidade básica do que você tem. Ele está tentando fazer uma bela peça de mobília com um pedaço de madeira defeituoso ”, explicou Hahn. 'Você o talha e lixa e logo não sobra nada. Depois que foi feito, por mais que tentássemos, não podíamos fazer nada para remodelá-lo. ” Até agora, qualquer corte alternativo de O Caldeirão Negro ainda não apareceu.

Tudo fica bem quando termina bem?

Incrivelmente, um pequeno movimento de culto cresceu para O Caldeirão Negro , mesmo que seja incrivelmente difícil de encontrar e, como filme, seja muito difícil de apreciar totalmente. Hahn descreve a apreciação do culto como “10 pessoas vestindo camisetas pretas”. “É meio surpreendente que tenha esse culto de seguidores”, admitiu Deja. Bossert fez algumas exibições do filme na Walt Disney Animation no final dos anos 1990 - para casas lotadas. “Eles estavam em pé apenas porque as pessoas não tinham visto o filme”, disse Bossert. Em 2015, Hahn apresentou uma exibição com lotação esgotada no teatro El Capitan da Disney em Hollywood, onde reuniu grande parte da equipe por trás O Caldeirão Negro , incluindo um Hale de 90 anos de idade!

Imagem via Disney

Olhando para trás, para o filme, a maioria dos envolvidos o vê como uma experiência de aprendizagem fundamental, mesmo que no final das contas eles não tenham conseguido entregar o próximo clássico de animação da Disney. (“A inexperiência que mostramos em tantas áreas daquele filme, incluindo animação, desenho e tudo mais”, disse Deja.) Poucos anos depois, Hahn, Bossert e Deja se reuniram em um projeto muito mais interessante - um que faria com que seu “estoque subisse” (nas palavras de Deja) e se tornasse uma potência de bilheteria e uma queridinha da crítica.

“Foi um passo necessário. Acho que o estúdio teria sido diferente sem ele. Isso nos deu um ponto baixo para construir, desenvolveu um monte de novas pessoas e novas habilidades e os galvanizou em uma idade jovem para permanecer no estúdio ”, disse Hahn, resumindo a experiência. “Não muito depois disso, levei Andreas e Dave Bossert a Londres para trabalhar Roger Rabbit . A liberação disso - o aperto e extensão dessa experiência é que agora eles estão trabalhando em um Robert Zemeckis projeto e foi emocionante e bem recebido. Acho que eles tiveram que passar por essa experiência de crescimento para chegar ao grande trabalho mais tarde. Estou grato por isso, suponho. É como ter passado por uma guerra. Todas essas pessoas são amigas e eu as amo. ”

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O Caldeirão Negro está transmitindo no Disney + agora.