Disney's 'Chicken Little': Por dentro da história conturbada do primeiro recurso CGI do estúdio

Os cineastas são francos sobre a produção inesperadamente turbulenta de um filme tão fofo.

Há 15 anos, a Disney lançou seu primeiro longa-metragem animado por computador. Esse é um marco muito grande, que provavelmente deveria ser comemorado, ou pelo menos lembrado. Mas o filme que inaugurou esta nova era da Walt Disney Animation, abrindo caminho para sucessos de bilheteria que capturam o espírito da época como Congeladas e Zootopia , foi praticamente esquecido. Frango pequeno , lançado em 4 de novembro de 2005 (e agora transmitido pela Disney +), pode não ter deixado uma impressão duradoura, mas ainda assim deve ser comemorado. Afinal, esse era um desenho animado da Disney que de alguma forma resistiu a várias mudanças de regime, interferência criativa constante e uma corrida armamentista pelo domínio da animação por computador que viu o filme totalmente fechado e reconcebido no meio da produção. Esta galinha foi uma sobrevivente.

Pouco depois do lançamento de seu igualmente preocupante A Nova Onda do Imperador , diretor Mark Dindal e produtor Randy Fullmer embarcou em um novo projeto. Eles fizeram um trabalho massivo de revisão de uma versão anterior do A Nova Onda do Imperador e queria manter o espírito irreverente daquele projeto, mas aplicá-lo a um conceito que fosse só deles. Desta vez, eles iriam se basear no folclore europeu de Henny Penny, conhecido aqui como Chicken Little, que pensa que o céu está caindo porque eles estão sob uma bolota. “Acho que talvez tenha havido aquela ideia de que desta vez o céu realmente está caindo surgiu na minha cabeça no caminho para casa. Nós praticamente começamos imediatamente ”, disse Dindal em uma entrevista exclusiva ao Collider, fazendo uma retrospectiva do projeto. Ele então admitiu rapidamente: “Os primeiros dias disso estão um pouco nublados”.



Logo, um enredo foi traçado: esta versão seria toda sobre Chicken Little (a ser dublado pelo vencedor do Oscar Holly Hunter ) e seu relacionamento com seu pai ( Garry Marshall ) “Eu tenho duas filhas, então fui imediatamente para uma história de pai / filha”, disse Dindal. “No primeiro, ela era uma garotinha muito nervosa e ansiosa, propensa a ataques de pânico e reações exageradas. Era uma bolota, mas na cabeça dela era o céu e isso causou uma grande catástrofe na cidade ”, explicou Dindal. Chicken Little queria deixar seu pai orgulhoso, então ela se inscreveu em um acampamento de verão (Dindal se lembra do nome sendo Camp Yesyoucan) para aumentar sua confiança. “Quando ela foi lá, os conselheiros de ovelhas realmente amigáveis ​​foram sequestrados e lobos em pele de ovelha assumiram a ideia muito boba de engordar as crianças para cozinhá-las no final para um grande banquete de lobo. E ela acaba salvando o dia ”, disse Dindal. Esta versão foi desenvolvida por alguns anos ('Foi abordada e concluída', com Penn Gillette lançado como o lobo líder) quando Michael Eisner , ex-presidente e CEO da Disney, fez um pedido ... ou melhor, uma exigência.

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“Michael Eisner apenas disse:‘ Não quero que seja uma menina, quero que seja um menino ’”, disse Fullmer em uma entrevista separada ao Collider. “Mark tinha algumas filhas e ele, como diretor, sentia que Eu entendo totalmente garotinhas, eu sei disso . É como pedir a ele para fazer um filme sobre os nativos africanos. ” Dindal lembra que a sugestão foi feita, em parte, por algum tipo de pesquisa de mercado que havia sido feita pelo estúdio (ou pelo menos era o que estavam dizendo à equipe). “Lembro-me de ouvir:‘ As meninas vão ver um filme com um protagonista masculino, mas os meninos não vêem um filme com um protagonista feminino ’”, disse Dindal. “Essa era a sabedoria na época, até Congeladas sai e ganha $ 1 bilhão. ” Essa desculpa realmente não se sustenta quando você contabiliza quantos filmes de animação inovadores durante a execução original dos clássicos de animação (como Cinderela e Branca de Neve e os Sete Anões ) e no chamado Renascimento Disney dos anos 80 e 90 (como A pequena Sereia e A bela e a fera ) foram focados em protagonistas femininas. E na época que Frango pequeno estava em produção, o lendário animador da Disney Glen Keane , estava trabalhando duro em Rapunzel Unbraided (um filme que eventualmente se tornaria Emaranhado ) Eles concordaram relutantemente. “Depois que mudamos para um menino, ele parecia muito mais feliz com aquela escolha e direção”, disse Dindal. Um fogo foi apagado; muitos mais surgiriam.

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O edital de mudança de gênero coincidiu com outro evento sísmico de bastidores, quando Thomas Schumacher , que estava com a Walt Disney Animation desde 1990 e ajudou a conduzi-la em seu renascimento criativo (eventualmente se tornando presidente do que era então conhecido como Walt Disney Feature Animation em 1999), deixou o foco no Disney Theatrical Group, onde supervisionaria a empresa Produções da Broadway. Em seu lugar, o querido Schumacher instalou David Stainton , que estava na Disney desde 1989 e ocupou diversos cargos em diferentes unidades de negócios. Stainton fez mudanças radicais, incluindo fechar o estúdio satélite do estúdio na Flórida (onde sucessos como Lilo e Stitch e Irmão Urso foram produzidos) e focando o estúdio exclusivamente em animação por computador. E se a exigência de Eisner de que o personagem principal fosse mudado de menina para menino interrompeu o projeto, a resposta de Stainton levou a uma reformulação criativa completa.

“Fizemos uma exibição para Eisner e era o primeiro ou segundo dia de David Stainton. É a coisa de Hollywood onde ele vem e está supervisionando o filme e não tem nada investido nisso ”, lembra Fullmer. “Então ele tem que queimá-lo e recomeçar em sua visão. Ele ficou muito feliz em descrever isso como um 'acidente de trem'. As minhas velas perderam o ar. Não foi um desastre de trem. Tinha muito charme. ” ('Eu estava sentado na sala de projeção assistindo e pensei:' Oh meu Deus! O que eu vou fazer? '' Stainton disse ao New York Times, referindo-se a ser informado de que Frango pequeno estava em boa forma. 'Este é o filme que está funcionando? Sinceramente, quase comecei a chorar. ') Mais tarde, Schumacher admitiu para Fullmer que sabia que Eisner queria trocar o gênero do personagem principal e pensou que a decisão, juntamente com a substituição de Stainton por ele, afundaria o filme completamente. “Ele achou que isso iria, com certeza, dobrar o filme”, disse Fullmer. “E nós nunca faríamos o filme. Nós simplesmente desistiríamos. ” Mas, de alguma forma, a equipe não desistiu - Fullmer os descreve como 'teimosos' e profundamente protetores de sua equipe - e se ofereceu para reconfigurar o filme.

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Foi quando Dindal pensou em uma iteração anterior da história, que se concentrava em Chicken Little e um grupo de animais desajustados que viviam em uma fazenda no meio do país. No final de semana da feira do país, os animais premiados saíram para ganhar suas fitas enquanto os animais rejeitados ficaram para trás. “Os alienígenas pousaram naquela área remota para começar sua conquista da terra e ela e os outros animais impediram isso. E não havia provas. Como aconteceu em um local remoto, o mundo nunca saberia ”, explicou Dindal. “Mas, no início do filme, eles dizem a si mesmos 'se pudéssemos mostrar a esses animais arrogantes e vencedores do prêmio azul que somos tão bons, se pudéssemos mostrar a eles algo, isso os surpreenderia', mas no final do filme, quando todos voltam e balançam as fitas na cara, eles apenas dizem: 'Bem, isso é bom.' Eles percebem que não precisam da aprovação de pessoas assim. Eles se sentem bem consigo mesmos. ” Enquanto não há evidências de sua intervenção extraterrestre, uma câmera de segurança esteve rodando durante todo o fim de semana e o fazendeiro, após retornar da feira, coloca uma fita VHS e fica chocado com o que vê.

Dindal acabou combinando o conceito de ficção científica dessa ideia inicial com algumas das coisas do personagem da versão lobo / acampamento de verão, em um novo conceito. Nisso Frango pequeno , nosso herói titular (agora dublado por Zach Braff ) mora em uma pequena cidade com seu pai (Marshall), tem um surto de que o céu está caindo e se torna motivo de chacota. Um ano depois, ele faz algumas incursões pessoais, incluindo ajudar a equipe da Little League a ganhar o campeonato, mas se depara com a percepção de que ele não estava errado - o céu realmente estava caindo. E a cidade está sendo invadida por visitantes estrangeiros. É uma ideia fofa, construída a partir de partes díspares (pela própria admissão de Dindal, os três escritores credenciados foram auxiliados por mais seis que ficaram sem créditos) e trabalhada na metade do tempo. Isso mesmo. No momento em que o filme foi encerrado e forçado a se reconfigurar; a janela de produção diminuiu para dois anos.

E vale a pena notar, mais uma vez, que este foi o primeiro projeto de animação de longa-metragem da Walt Disney a ser totalmente animado em CG. Dindal disse que “gostava” de trabalhar no espaço de animação por computador, mesmo que ele próprio não fosse particularmente talentoso (“Fiz um curso introdutório para animar com um computador porque tinha feito animação tradicional e fiz isso por um dia para ganhar uma bola para pular e eu estava todo polegar; eu não conseguia fazer funcionar ”). Embora tenha sido brevemente imaginado como um longa-metragem de animação tradicional, rapidamente mudou para a animação por computador. Foi apenas o sinal dos tempos. “Todas essas crianças ... você vê os comerciais que as crianças assistem e eles são coisas 3D muito sofisticadas, eles olham para uma coisa animada em 2D em vez do charme nostálgico que olham como um filme em preto e branco antigo que precisa ser colorido ”, disse Fullmer.

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Foi Fullmer quem veio com uma maneira engenhosa de lidar com o projeto aparentemente intransponível - já que havia uma série de animadores técnicos altamente talentosos agora no estúdio (muitos haviam trabalhado no projeto da Disney Dinossauro , um projeto ambicioso, mas dramaticamente inerte de 2000 que combinava dinossauros animados e fotografia de placa de ação ao vivo), ao lado dos animadores tradicionais do departamento de desenho à mão do estúdio que se destacava em coisas como emoção e caráter. Então ele tinha os animadores de cada disciplina treinar um ao outro . “Colocamos pessoas em pares e elas se treinaram mutuamente. Achei que foi um sucesso incrível desse ponto de vista - que fizemos tanto treinamento cruzado e descobrimos tanto e fizemos um filme ao mesmo tempo ”, disse Fullmer. Dindal acrescentou: “O processo foi muito divertido. Em muitos aspectos, era como fazer um filme de ação ao vivo no computador, porque construímos cenários e você podia fazer reconhecimento de locação. ” Tanto Dindal quanto Fullmer dão crédito à equipe (Dindal os descreveu como “devotados, animados e cheios de energia”) como os heróis anônimos da produção. Para se inspirar, eles não procuraram outras ofertas animadas por computador na época, mas para a animação clássica de squash-and-stretch de coisas como o desenho animado Pateta da Disney de 1942 “ Como jogar beisebol , ”Que enfatizou personagens facilmente identificáveis ​​(e estilizados) e amplo movimento e emoção.

Não que todos estivessem tão entusiasmados com o edital de Stainton de que o Walt Disney Feature Animation (que em breve seria renomeado como Walt Disney Animation Studios) mudaria o foco da animação desenhada à mão para a animação por computador. Em 4 de abril de 2003, Keane reuniu um grupo de animadores em uma sala de conferências no terceiro andar e conduziu um seminário chamado “O melhor de ambos os mundos”. Ele tentou reconciliar os puristas da animação que queriam continuar com a rota do desenho à mão e aqueles que estavam entusiasmados com as possibilidades da animação por computador. Ele prometeu grandes coisas; uma síntese artística das duas estéticas, e apontou para características como a sua Rapunzel Unbraided (que estava usando um programa para aproximar as pinceladas) e Cachorro americano , um novo recurso empolgante de Lilo e Stitch diretor Chris Sanders aquele foi um road movie pelo oeste americano que se apropriou do estilo de artistas como Edward Hopper . Nenhum projeto viu a luz do dia (Sanders foi demitido e o projeto se tornou decididamente mais milquetoast Parafuso ), mas o simpósio improvisado de Keane fez o que deveria fazer - reforçar o suporte para a mudança de animação por computador de dentro.

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Além disso, as tensões estavam aumentando porque a relação entre a Disney e a Pixar, o estúdio de animação da área da baía que havia firmado um acordo com a empresa no início da década de 1990 e produziu uma série de filmes de sucesso que estavam superando a produção do estúdio ( Brad Bird Projeto inaugural da Pixar Os Incríveis , lançado em 2004, rendeu mais dinheiro do que os últimos oito filmes de animação da Disney combinado .) Executivo-chefe da Pixar Steve Jobs fez comentários depreciativos publicamente sobre a Disney e seu compromisso com o que ele viu como sequências inferiores direto para o vídeo. O relacionamento de Jobs com Eisner estava começando a se desgastar. Eisner, por sua vez, silenciosamente criou a Circle 7 Animation, uma empresa que poderia - e, na mente de Eisner seria - faça sequências oficiais dos maiores sucessos da Pixar com a Disney (uma versão de Toy Story 3 que viu Buzz ser chamado de volta a Taiwan e Monstros, Inc. 2: Perdido em Scaradise estavam em desenvolvimento ativo). E Roy Disney , Sobrinho de Walt e arquiteto da ascensão de Eisner, estava cada vez mais desconfiado de sua administração da empresa e começou a lançar uma campanha para expulsar Eisner prematuramente. Eles também estavam enfrentando concorrência externa da DreamWorks, o estúdio co-fundado pelo ex-executivo da Disney Jeffrey Katzenberg após seu próprio divórcio amargo de Eisner, que agora estava produzindo sucessos como Shrek . A pressão sobre Frango pequeno o desempenho era enorme e o peso dessas forças externas pressionava indevidamente a produção. O New York Times comparou este Frango pequeno período imediatamente após a morte de Walt Disney; a unidade de animação precisava inovar ou se calcificaria como nas décadas anteriores ao Renascimento da Disney.

Isso foi muita pressão sobre Frango pequeno . A gigante dos seguros Aflac ofereceu milhões de dólares à produção se colocassem seu pássaro mascote no fundo de certas cenas. “Mark apenas disse:‘ Não, não vou fazer isso ’”, disse Fullmer. A interferência executiva foi constante. “David Stainton teve algumas ideias ruins. Vou deixar por isso mesmo ', observou Fullmer. Dindal lembrou-se de uma exibição desastrosa onde eles conseguiram 75 notas do estúdio depois. “Foi avassalador. Mas, ao mesmo tempo, lembro-me de ter dito, ‘Ok, vamos examiná-los’. Nunca chegamos a um ponto em que dissemos ‘já basta’ ”, disse Dindal.

Além disso, no final da produção, eles foram forçados a converter o filme para 3D. “Começamos isso 11 meses após o lançamento. Eu me esqueci totalmente disso. Isso foi mais uma coisa. Foi como, ei, vamos jogar 3D nisso . Nada havia sido planejado para isso porque não havia nem 3D no início disso ”, lembrou Dindal. A equipe voltou-se para Industrial Light & Magic, George Lucas Casa de efeitos (agora também propriedade da Disney), para dar Frango pequeno vida dimensional. E Dindal teve uma inspiração muito específica de como ele queria que o 3D fosse - como os dioramas que a Disney faria para o brinquedo 3D View-Master na década de 1960. “Quando eu era criança e estava realmente interessado em algo, meu primeiro pensamento foi: Oh, eu quero entrar nisso ”, Disse Dindal. Ele encontrou essa sensação naqueles View-Masters, que o transportaram para os mundos de O livro da Selva e 101 dálmatas . “Pareciam uma janela pela qual você podia entrar. Lembro-me de mostrá-los e dizer:“ Você pode fazer com que fique assim? O que há nisso que parece mais 3D do que a maioria dos filmes em 3D como esse? ” Ele perguntou ao ILM se eles poderiam capturar isso sentimento .

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Como Frango pequeno próximo ao lançamento, Fullmer o exibiu para várias unidades de negócios dentro da Disney, na esperança de obter algum suporte adicional. “Eles não têm orçamento para suportar tudo o que sai. Eles têm que escolher e escolher ”, disse Fullmer. “Se eles não gostarem do filme o suficiente ou acharem que não é comercial o suficiente, eles não apoiariam o filme. Algumas pessoas se interessaram e realmente queriam fazer algo. Mas era como se eles realmente entendessem o filme o suficiente para ter os produtos vinculados ao charme do filme ”. E considerando todas as coisas, havia uma ampla variedade de mercadorias disponíveis quando o filme foi lançado. Um comunicado de imprensa elogiou que a Disney Store seria a 'sede do Chicken Little' naquela temporada de férias, completa com uma 'variedade de pequenos e grandes itens de pelúcia, brinquedos, conjuntos de atividades, lembranças e roupas'. As ativações incluíram um personagem ambulante de Chicken Little, mas outros personagens tiveram que ser cortados devido às limitações de tempo. Um pequeno chip octogonal parecia estar faltando em um prédio do então MGM-Studios, um aceno para o pedaço de OVNI que Chicken Little confunde com o céu caindo. (Mais tarde, havia um gigante inflável Chicken Little que pairava sobre o restaurante exclusivo do parque, o Brown Derby. Foi adorável e assustador.) “De certa forma, não culpo algumas das outras divisões por não apoiarem o estúdio de animação, porque às vezes é difícil trabalhar com eles porque chegamos muito tarde com as coisas”, admitiu Fullmer.

Quando o filme terminou a produção, Fullmer, Dindal e outros membros da equipe atuaram como Bon Jovi em uma festa elaborada que Fullmer considera ter custado ao estúdio US $ 20.000. “Michael Eisner estava bem ao meu lado e ficou apavorado porque não tinha ideia de quem eu era. Ele me conhecia, mas eu estava muito bem vestida. Fizemos tudo em segredo ”, disse Fullmer. Eles pensaram que haviam realizado outro milagre, como A Nova Onda do Imperador . Nos cinco anos em que o filme estava em desenvolvimento, eles produziram dois filmes totalmente separados - um que eles queriam fazer e outro que o estúdio os incentivou a fazer. Levando tudo em consideração, o filme que havia sido ditado a eles era colorido e cheio de piadas, com algumas performances vocais maravilhosas.

Quando o filme estava realmente indo para os cinemas, Eisner havia sido substituído por Bob Iger e as negociações foram retomadas com a Pixar para estender sua parceria com a Disney. “A Disney terá um pouco de seu orgulho de volta se Frango pequeno é um sucesso, dizem os analistas. Mas, mais importante, um filme de sucesso mostraria a Wall Street e a Jobs que a Disney não precisa depender da Pixar para a criação de novos personagens de filmes de animação que poderiam ser adaptados para passeios em parques temáticos, produtos de consumo e televisão, ”o New York Times noticiou logo antes do lançamento do filme. “Se o filme não for bem recebido pelos críticos ou cinéfilos - algo que parece cada vez menos provável, dada a palavra favorável -, Jobs ganhará força, porque a Disney seria vista como precisando da Pixar para ajudar a criar novas histórias para atualizar seu arsenal criativo. ” Aos olhos de Wall Street, Frango pequeno era mais do que um filme, era uma ferramenta de negociação.

Em seu fim de semana de inauguração, Frango pequeno arrecadou respeitáveis ​​US $ 40 milhões. Foi a par com o fim de semana de abertura de O Rei Leão (em 1994) e foi o primeiro filme animado da Disney # 1 desde Dinossauro cinco anos antes. Mas as críticas foram violentas. A.O. Scott para o New York Times escreveu , “Tem a distinção de ser um filme terrível - um pastiche agitado e pouco inspirado de bordões e clichês, com muito pouca inteligência, inspiração ou originalidade para trazer suas imagens freneticamente em movimento à vida genuína.” Roger Ebert concedeu-lhe 2 e ½ estrelas (e deu um grande e gordo polegar para baixo em seu programa de TV distribuído), dizendo , “O filme me fez sorrir. Não me fez rir e não envolveu minhas emoções, ou as regiões superiores do meu intelecto, por falar nisso. ” As notícias negativas doeram, principalmente para uma produção que já havia passado por tantas. “As pré-visualizações foram muito boas”, lembrou Dindal. “Mas as críticas negativas me atingiram de uma forma para a qual eu não estava realmente preparado.” Fullmer resumiu seu desempenho de bilheteria: “Certamente não foi um grande sucesso de bilheteria, mas também não foi um constrangimento”. Acabou ganhando mais de US $ 300 milhões em todo o mundo, mas rapidamente desapareceu da consciência pública. Uma sequência direta para vídeo, a ser dirigida por futuros Planos cineasta Klay Hall , com foco no personagem Patinho Feio (dublado por Joan Cusack ), foi cancelado discretamente.

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Um pouco depois Frango pequeno foi lançado, a Disney comprou a Pixar em janeiro de 2006. Iger instalou Ed Catmull e John Lasseter como os novos líderes criativos dos esforços de animação da empresa. Stainton, o terceiro presidente da Walt Disney Animation em tantos anos, havia partido. E também Dindal, que partiu para projetos de live-action na Paramount (que acabaram nunca sendo produzidos) e Fullmer, que se desgastou com a política interna. “Em algum momento você percebe que seu sonho, quando estava olhando pela janela na sexta série, era não assistir a muitas reuniões chatas onde as pessoas gritavam umas com as outras”, disse Fullmer.

Quanto a Dindal, ele ocasionalmente se depara com a produção de arte daquela versão original do Frango pequeno ou veja alguma animação de scratch (completa com o diálogo de Holly Hunter) no YouTube e se pergunte o que poderia ter sido. Você tem a sensação de que, apesar de ele ser implacavelmente otimista e positivo, a perda daquela versão original do filme ainda o assombra. 'Eu acho que, Ah essa versão ... Então, estou reconectado com o que estou pensando no momento. E você está pensando em como essa versão teria ficado. Se tivéssemos ficado com isso em vez disso. Se tivéssemos pressionado Eisner e dito: tem que ser uma menina, 'poderia ter sido morto ”, Dindal. “Com isso, eu gostaria de poder ver uma realidade alternativa, como teria sido . É basicamente isso. ' Gostaríamos de ter visto também.

Para um mergulho mais profundo na Disney, dê uma olhada em nosso artigo na produção problemática de Atlantis: The Lost Empire .