‘O Cavaleiro das Trevas’: como Christopher Nolan mostra que as sociedades são construídas com mentiras reconfortantes

“Às vezes, a verdade não é boa o suficiente. Às vezes, as pessoas merecem mais. ”

Spoilers à frente para O Cavaleiro das Trevas .

O Cavaleiro das Trevas , e a maior parte da filmografia de Christopher Nolan, é sobre mentiras. É sobre as mentiras que contamos a nós mesmos para viver e interagir com outras pessoas. Para Nolan, ele vê o engano não como uma força destrutiva inerentemente malévola, mas como uma ferramenta. Afinal, a profissão de Nolan como contador de histórias pode ser considerada de forma nada caridosa como 'mentiroso profissional'. Ele conta coisas que não aconteceram para iluminar uma verdade maior, e os filmes de Nolan por acaso se preocupam com a natureza da verdade. Em nenhum lugar isso é mais claro do que em O Cavaleiro das Trevas . Embora pudéssemos examinar como o filme mudou o gênero do super-herói ou o que ele significou para o homem Morcego franquia, para nossos propósitos, quero me concentrar em como o filme existe no fascinante conflito entre a verdade e a mentira, e como Nolan o aplica além dos indivíduos e em uma estrutura social.



Desde a O Cavaleiro das Trevas é um dos filmes de maior bilheteria e mais populares de todos os tempos, presumo que você conheça o enredo do Coringa ( Heath Ledger ) vindo a Gotham para 'ajudar' a multidão a matar Batman ( Christian Bale ), que tem sido ruim para seus negócios. Enquanto isso, Batman se juntou ao Tenente Gordon ( Gary Oldman ) e o promotor distrital Harvey Dent, de Gotham, 'White Knight' ( Aaron Eckhart ) para acabar com o crime organizado em Gotham. É uma configuração básica de suspense policial, mas o foco maior de Nolan está nas mentiras que todos contam para si mesmos e uns para os outros. O Coringa trabalha no engano, enganando a multidão fazendo-o pensar que ele tem alguma intenção de matar o Batman, enquanto todos os outros estão trabalhando na ilusão. A razão de O Coringa ter tanto sucesso é que ele não quer nada além do caos. Ele não tem identidade para construir ou aspiração maior do que a destruição. E por causa disso, ele é (de uma forma profundamente distorcida) o personagem mais honesto do filme.

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Não é que o Coringa não mente. Ele mente o tempo todo para conseguir o que deseja. A sequência de abertura mostra como ele usa mentiras para manipular as pessoas, permitindo que sua tripulação acredite que eles terão uma fatia maior matando seus parceiros. Ele mente para a turba para fazê-los acreditar que é o garoto de recados e não alguém que os está roubando. Seria tentador acreditar que não podemos acreditar em nada do que Joker diz. Afinal, ele é um terrorista e um louco que, como Alfred ( Michael Caine ) coloca de forma sucinta: 'Só quer ver o mundo queimar.' Mas a verdade do Coringa é que ele é o maior maquinador de todos. Ele pode não ter nenhum objetivo maior em mente do que o esquema, mas quer mostrar que a própria ordem é uma mentira. “Você vê, sua moral, seu código, é uma piada de mau gosto. Caiu ao primeiro sinal de problema ”, diz Joker ao Batman. “Eles são tão bons quanto o mundo permite que sejam. Eu vou te mostrar. Quando as batatas estiverem baixas, essas ... essas pessoas civilizadas vão comer umas às outras. ” E no final, ele provou estar certo.

O teste dessa crença parece ser o experimento do barco. Joker tem um barco cheio de civis inocentes e outro composto de criminosos empedernidos, e cada um tem um detonador para o barco do outro. Se eles não detonarem para explodir a outra nave, o Joker irá explodir as duas naves (é basicamente uma grande parte dos 'testes' que o Joker tem no início do filme). Os civis chegam muito mais perto de explodir os criminosos do que o contrário, mas o experimento 'falha'. As pessoas não estão dispostas a matar para garantir sua própria sobrevivência, então nem todo mundo é tão 'maluco' quanto o Coringa. Mas o experimento do navio não é o fim do jogo do Coringa. O experimento com a nave é apenas o prelúdio do plano de Joker com Harvey, que mostra como todos O Cavaleiro das Trevas baseia-se nas mentiras que contamos a nós mesmos.

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Imagem via Warner Bros.

A noção de que Gotham precisa de um Cavaleiro Branco já é uma mentira. Batman sabe que nunca pode ser o símbolo de que Gotham precisa. Ele é um vigilante trabalhando nas sombras. Ele é uma força extrajudicial reconfortante que Gotham permite operar. 'Eles precisam de você agora, mas quando não o fizerem, eles o expulsarão, como um leproso!' O Coringa prevê corretamente. A esperança de Batman e a esperança para o povo de Gotham (representado por Gordon, o homem comum) está com Harvey. Mas em um filme baseado em palavras prenúncio, Harvey escreve seu próprio epitáfio quando diz: “Ou você morre um herói ou vive o suficiente para se ver se tornar o vilão”. No entanto, a virada vil de Harvey não é simplesmente se tornar Duas-Caras, mas sim como ele abdica de toda responsabilidade para entregar o mundo ao acaso.

A 'verdade' de Harvey não é sobre como restaurar a ordem, mas tirá-la completamente das pessoas. Ele é distorcido pelo Coringa. Um homem que 'fez sua própria sorte' agora é incapaz de fazer nada depois da tragédia de perder Rachel ( Maggie Gyllenhaal ), então ele vira tudo para sua moeda. Harvey desiste de fazer parte do mundo e de ser um jogador ativo nele, e embora o foco maior do filme seja que posicionar Harvey como o salvador de Gotham foi um erro, a vilania de Harvey vem de descartar a verdade, mentiras e tudo o mais porque ele não pode viver em um mundo que não é ordenado por acaso imparcial. Ele ainda está mentindo para si mesmo, mas é a única maneira que ele conhece de viver.

E isso não o torna tão diferente de Bruce. É uma jogada astuta para Nolan pegar seu herói e torná-lo um símbolo da dicotomia verdade / mentira. Normalmente esperamos que nossos heróis sejam cruzados por bons valores. Aceitamos que a verdade é boa (é algo que nos dizem quando crianças para sempre dizer a verdade) e, portanto, Batman deve estar do lado da verdade. Exceto que toda a sua existência é uma mentira. Na verdade, ele é o bilionário Bruce Wayne e opera fora da lei. Batman é uma mentira benevolente para pacificar Gotham. Ele está lá para limpar as ruas e, em seguida, de uma perspectiva pública, Harvey Dent pode assumir e ser o Cavaleiro Branco de que Gotham precisa. A cereja do bolo para Bruce é que, uma vez que o trabalho esteja concluído, ele e Rachel podem ficar juntos. Para um homem cujo negócio é o engano, Bruce falha em perceber todas as maneiras como ele mente para si mesmo.

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Imagem via Warner Bros.

Nolan constantemente retorna ao seu fascínio por mentiras e como elas podem ser benevolentes e malévolas. Eles são uma força primária que pode encantar e destruir. Dentro Lembrança , vimos que Leonard Shelby, um homem sem memória de curto prazo, construiu sua existência em mentiras para que possa seguir em frente. Dentro Insônia , Will Dormer construiu sua reputação em uma mentira e tenta ficar à frente de suas mentiras porque acredita que o fim justifica os meios até que a verdade finalmente o alcança. Dentro O prestígio , Angier e Borden são ambos mágicos - mentirosos profissionais - mas as mentiras que Angier conta a si mesmo criam um ciclo de morte sem fim, enquanto a mentira de Borden permite sua libertação e reunificação com sua filha. Mentiras são ferramentas, e em O Cavaleiro das Trevas , eles permitem o autoengano não apenas em um nível pessoal, mas em um nível social.

O que torna o Coringa tão temível é que ele ameaça expor uma verdade sobre a natureza humana que pode colapsar a sociedade. Se você quebra o espírito das pessoas e elas não conseguem lidar com o fato de que o melhor de nós é na verdade um monstro, você priva as pessoas da mentira de que mais precisam - esperança. Batman e Gordon decidem que para que a sociedade funcione, ela deve ser construída sobre uma mentira benevolente. “Às vezes, a verdade não é boa o suficiente”, diz Batman. “Às vezes as pessoas merecem mais.” Assim como a narração de histórias usa mentiras para impor a ordem narrativa - o mundo faz sentido se eu alinhar essas ficções corretamente - também Batman e Gordon conspiram para contar a Gotham uma mentira reconfortante. Batman assume a responsabilidade pelos assassinatos cometidos por Harvey, e Harvey consegue 'morrer como um herói'. Talvez Batman e Gordon não estejam dando crédito suficiente ao povo de Gotham, mas sua jornada os levou a acreditar que a sociedade não se mantém unida pela verdade, mas por mentiras benevolentes. Até Bruce se mantém sob controle com a mentira de que Rachel iria esperar por ele e não ficar com Harvey. A verdade melancólica no coração de O Cavaleiro das Trevas é que precisamos de mentiras para manter nossas psiques individuais e coletivas juntas. Porque às vezes a verdade não é boa o suficiente.

Amanhã: Começo