Bob Peterson contra-ataca: como a lenda da Pixar se recuperou com 'Forky faz uma pergunta'

O veterano da animação explica por que foi removido de 'The Good Dinosaur' - e por que decidiu permanecer na Pixar depois.

O altamente elogiado serviço de streaming direto ao consumidor da Disney, Disney +, nos poucos meses desde que foi lançado em 12 de novembroº, tem sido uma plataforma de descoberta. Os assinantes voltaram e assistiram novamente a clássicos de animação que eles esqueceram ou foram irremediavelmente trancados no Disney Vault, foram expostos ao funcionamento interno da unidade mais secreta da Disney com o documentário de várias partes The Imagineering Story , e, claro, se transformou em poças de mingau graças à introdução de um personagem que ainda estamos nos referindo exclusivamente como Baby Yoda em O mandaloriano . Mas para o meu dinheiro, a maior descoberta foi Forky faz uma pergunta , uma série de curtas-metragens de animação escritos e dirigidos por uma antiga lenda da Pixar Bob Peterson .

Não só a estranheza da série era audaciosa e revigorante, mas cada semana oferecia um prazer diferente, muitas vezes surpreendente: como Forky ( Tony Hale ), o personagem ingênuo spork de Toy Story 4 , aborda um enigma terrestre diferente, a animação iria assumir dimensões descontroladamente elevadas, às vezes surreais. Brilhante, hilário, estranho e estranhamente comovente, cada parcela de Forky faz uma pergunta foi uma obra-prima do tamanho de uma mordida. Forky faz uma pergunta (que termina hoje com a décima entrada) é também o último capítulo da surpreendente carreira de Peterson, que começou pouco antes do lançamento do primeiro História de brinquedos e continua forte hoje. Tivemos a sorte de conversar com Peterson sobre sua carreira, o que realmente aconteceu no O bom dinossauro e se Forky fará ou não mais perguntas no futuro.



Bob Peterson é fotografado em 19 de novembro de 2014 no Pixar Animation Studios em Emeryville, Califórnia. (Foto de Deborah Coleman / Pixar)

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Peterson entrou no estúdio pela primeira vez depois que soube que eles estavam trabalhando no primeiro longa-metragem de animação por computador. Ele conhecia o estúdio graças a uma conferência anual de tecnologia chamada SIGGRAPH, onde a Pixar apresentaria suas mais recentes inovações. Mas quando Peterson se juntou à empresa, ele foi relegado ao grupo de comerciais (seu antecessor mudou para História de brinquedos e Peterson era um backfill). Entre os comerciais que Peterson dirigiu na época: Ímãs para Hallmark (que não seria transmitido até após o lançamento de História de brinquedos ) e o We’ve Got a Taste anúncio para Nutrigrain . Liguei de volta para minha família em Ohio, dizendo: ‘Estou na Califórnia animando flocos e nozes’, e eles disseram: ‘Isso mesmo’, lembra Peterson. À noite, eu andava pelos corredores e via os storyboards e sonhava como seria estar nisso, disse Peterson, referindo-se ao seu objetivo de trabalhar nisso História de brinquedos .

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Com o fechamento da unidade comercial, Peterson realizou seu sonho e começou a trabalhar no filme: fez 70 planos de layout, principalmente de Scud. Pete Doctor me pediu para animar um pouco. Na verdade, tenho formação em engenharia e também fui cartunista na faculdade. Mas eu estava mais no lado técnico. Então eles me deram Sid, o garoto mau da porta ao lado, porque ele era muito técnico, disse Peterson. Ele tem cerca de sete tomadas no filme finalizado, incluindo o momento em que Sid acorda e diz: Eu quero andar no pônei. Fiquei muito feliz por fazer parte disso, dessa nova forma de animação, e foi ótimo ver a equipe em ação, dando vida aos princípios da Disney, mas em CG, disse Peterson.

Após História de brinquedos , Peterson se tornou um dos principais artistas de storyboard do estúdio na sequência inicial de sucessos da Pixar: Vida de Inseto , Toy Story 2 e Monstros SA. (onde ele era o supervisor da história). Enquanto apresentava comerciais, Peterson atraiu a atenção de Andrew Stanton , o segundo animador contratado para a Pixar e o eventual diretor de WALL • E e Procurando Nemo (ele também co-escreveu Toy Story 4 ) Stanton apresentou Peterson a Joe Ranft , quem na hora História de brinquedos foi lançado já era um lendário artista de histórias graças ao seu trabalho em Quem incriminou Roger Rabbit , A bela e a fera , O pesadelo antes do Natal e O Rei Leão . (Ranft morreu em um trágico acidente de carro durante a produção de Carros , o primeiro filme que ele co-dirigiu. Esse filme é dedicado a ele.) Joe me deu alguns testes e eu desenhei algumas coisas engraçadas para ele. Ele queria que eu desenhasse algo engraçado para fazê-lo rir e eu me desenhei como um pin-up da Segunda Guerra Mundial com minhas pernas peludas, Peterson lembrou. Ele disse que Ranft me protegeu. Foi Ranft, disse Peterson, quem: me ensinou os princípios da história para a animação, que é diferente de desenhar uma tira de desenho animado. Mas todos aqueles anos de quilometragem de caneta e quilometragem de lápis me ajudaram a assumir esse papel, embora eu não tivesse ido à escola para isso. Você pode dizer que ele ainda olha para trás em seu tempo com Ranft como algo que ele ainda aprecia. Tive muita sorte de me envolver com aquele cara, disse Peterson.

Imagem via Disney-Pixar

No início dos anos 2000, Peterson era um escritor de Procurando Nemo , junto com o diretor Stanton e David Reynolds, que estava saindo da famosa produção do que mais tarde ficou conhecido como A Nova Onda do Imperador . Procurando Nemo viria a se tornar o filme de animação de maior bilheteria de todos os tempos. Stanton sabia o quão forte Peterson era, tendo assistido a ele lançar comerciais e curtas e visto seu storyboard funcionar nos filmes anteriores. Ele precisava de um segundo escritor sobre Procurando Nemo , alguém de quem devolver coisas, e lá fui eu escrevendo uma boa quantidade de coisas para Procurando Nemo , Disse Peterson. De acordo com Peterson, a estrutura da história está no DNA de Stanton. Meu DNA está mais em entretenimento do que em estrutura. Acabamos indo bem juntos, explicou Peterson.

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Os dois cineastas iriam até Los Angeles para gravar alguns dos dubladores de Procurando Nemo e ao longo do caminho eles escreveram. Lembro-me de escrever a cerimônia de iniciação para Ninguém no 5 enquanto dirigimos. Lembro que a parte do ‘ooh-ha-ha’ saiu de um restaurante de fast food em que paramos em Kettleman City, disse Peterson. Com tanta produtividade no caminho para Los Angeles, na volta eles ouviam Pink Floyd's A parede do começo ao fim. Depois de trabalhar em Ratatouille , Peterson teve a chance de co-dirigir Pete Docter's Pra cima , ainda uma das joias da coroa da Pixar. Peterson adorava trabalhar como supervisor de histórias em Monstros SA . , se deu muito bem com Docter e disse que Pra cima , que ele também co-escreveu, foi seu programa favorito de todos os tempos. Apenas o fato de que enfrentaríamos uma pessoa idosa como personagem principal, eu pensei que tinha uma mágica para isso, disse Peterson. Os idosos têm um conjunto de histórias embutido. Eles passaram por guerras, fome e tempos felizes e ganharam o direito de dizer o que quiserem. Então, é esse grande personagem esperando para acontecer. Foi uma emoção ver como poderíamos fazer isso.

Imagem via Pixar

Após Pra cima , Peterson começou a perseguir seu próprio filme de direção, O bom dinossauro . No final da produção, Peterson foi removido do que teria sido sua estréia na direção. Mas ao contrário de alguns outros projetos que experimentam uma mudança na liderança, Peterson (ao contrário de Brenda Chapman, Jan Pinkava e Gary Rydstrom antes dele) optou por permanecer no estúdio. A Pixar estava onde eu sempre estive e onde sempre quis ficar, disse Peterson. Era óbvio que eu ficaria e trabalharia em outras coisas. A única coisa que aprendi foi que tentei escrever e dirigir ao mesmo tempo. Eu escrevi Procurando Nemo e eu escrevi Pra cima e tentei escrever esse também. É aqui que Peterson disse que tropeçou. Ele então quebrou o Bom dinossauro situação de uma forma que eu nunca o tinha ouvido discutir antes: Basicamente, tivemos um bom primeiro ato, nosso segundo ato não progrediu emocionalmente como queríamos e nosso terceiro ato estava faltando em ação. Para mim, era apenas uma questão de ficar sem tempo e a Pixar decidir que não era a história que eles queriam contar. É muito comum essas mudanças de liderança, mas meus amigos estão aqui, os grandes projetos estão aqui, eu decidi pegar e aprender com isso e seguir em frente. Foi uma coisa difícil de fazer porque eu estava realmente investindo nisso, mas eu senti que é uma ótima experiência de aprendizado e eu continuaria e faria um bom trabalho no futuro. Se isso soa profundo, reflexivo e inspirador, é porque é. A situação com Bom dinossauro claramente ainda dói, mas Peterson é muito humilde e talentoso para deixar que isso o descarrilhe por muito tempo - depois Bom dinossauro ele imediatamente contribuiu fortemente para À procura de Dory e co-escreveu o subestimado Carros 3 .

Tudo isso nos leva a Forky faz uma pergunta , uma série de curtas maravilhosamente escritos e dirigidos por Peterson. Não parece uma volta, necessariamente, já que Peterson está por aí e contribuindo com componentes criativos importantes para quase tudo que a Pixar produziu. Mas parece uma espécie de vingança, que um cineasta que poderia facilmente ter deixado o estúdio que ama, em vez disso, escolheu ficar e terminar com uma série verdadeiramente brilhante que serve como base para Disney +, uma das iniciativas mais importantes na história da empresa.

Imagem via Disney +

Há cerca de um ano, percebemos que gostaríamos de marcar presença no Disney + e fazer algo funcionar. Conversamos sobre muitas coisas e entre não ter os recursos e não ter a ideia, percebemos que ainda não estávamos lá, disse Peterson. Ele então aproveitou a ideia de Forky (interpretado por um dos meus heróis da comédia Tony Hale) em Toy Story 4 , que Peterson descreveu como um objeto de plástico ingênuo e demente que não sabe muito, mas tem essa sabedoria. Ele não sabia muito sobre o filme, mas foi atraído pelo personagem nos primeiros rolos da história, focando no fato de que, uma vez que ele havia superado sua crise existencial em Toy Story 4 , Forky pode simplesmente estar perguntando do que se trata o mundo. O que me empolgou foi apresentá-lo, mas também ser capaz de apresentar uma série de outros Toy Story 4 personagens. Simplifique e deixe que o personagem apareça e torne-o o máximo de loucura que Forky pudesse exibir, disse Peterson. A produção durou um ano, produzida por uma equipe muito pequena. (Lembre-se de que há dois filmes originais da Pixar lançados este ano que chegarão aos cinemas com três meses de diferença.) Eles só podiam criar 30 minutos de animação total, então Peterson decidiu dividi-los em pedacinhos para que eu pudesse apresentar mais Toy Story 4 personagens ao lado. Os personagens emparelhados com Forky ditaram as perguntas que ele faria - ele questionou Ham ( John Ratzenberger ) em dinheiro, Trixie ( Kristen Schaal ) sobre computadores e uma série de brinquedos antigos de Bonnie (interpretados por Carl Reiner , Mel Brooks , Carol Burnett e Betty White ) sobre amor. Trabalhar com essas lendas da comédia, Peterson admitiu, foi um dos destaques da minha carreira, com certeza.

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Mas enquanto Peterson enfatiza a simplicidade dos shorts, eles realmente aceitam algumas mudanças estéticas ousadas, desde a fonte de título de abertura miserável (essa é Helvetica, você não precisa dizer nada mais do que isso) e a própria leitura áspera de Peterson do título, modelado depois da voz do pai (Isso não tem razão para estar lá. Isso sugere que esta não vai ser sua série normal, vai haver um pouco de estranheza nela) para momentos como no episódio 9 (O que é Cheese?) quando Forky e Buttercup ( Jeff Garlin ) percorrem um vasto campo estelar enquanto vários clip-arts e JPEGs aparecem na tela. O último momento desse primeiro monte de shorts também termina em um metamomento maravilhosamente. (Não podemos estragar isso aqui.) Peterson disse que se inspirou em artistas de quadrinhos dos anos 60 e 70, aqueles que fizeram algumas coisas bem surrealistas, e disse que as regras estéticas gerais foram estabelecidas pelo próprio personagem. Há um show simples e educacional dos anos 70 e 80 que eu estava atribuindo a isso, disse Peterson. E tudo vem de Forky. Ele é simplista e de alguma forma complexo. Ele é um pouco plástico, um pouco descartável, então de alguma forma ele se encaixa nessa ética de design de pontos de interrogação idiotas voando pelo quadro.

Disney + não disse se Forky retornará em mais shorts (embora haja muitas outras perguntas e ainda mais Toy Story 4 personagens que poderiam visitar) e Peterson diria apenas que está trabalhando em algo próximo ao meu coração (o que me deixou muito feliz). Mas no final da entrevista, Peterson perguntou eu uma pergunta. Quer ver mais perguntas respondidas? Peterson perguntou. Claro .

Imagem via Disney +